BELLE DOULEUR - CHAPITRE 1

Je me suis enfui. Des cauchemars que j'appelais les miens. Ils ont essayé de me contrôler. Pour que je me soumette à leur colère chaque jour qui passait. Mais je ne les ai jamais laissés faire. Ou j'ai essayé de ne pas le faire mais chaque fois que je fermais les yeux, je pouvais les voir. Yeux. Toutes de couleurs différentes alors qu'ils me fixaient. Brun. Le noir. Vert. Bleu. Certains étaient même si sombres qu'ils semblaient violets. Mais ils avaient tous une chose en commun ; haine. Pur. Brut. Mal.

Je me suis enfui. Je devais me le rappeler à chaque fois que je me réveillais. Au fil des jours, on pourrait penser que je deviendrais plus fort. Un avec moi-même. Mais je ne l'étais pas. J'étais coincé. À l'heure. Dans un endroit où je n'appartenais pas. Je ne correspondais pas. Il manquait quelque chose.

— Mae, la table deux est levée, lança Cello en plaçant un plat contenant de la nourriture fumante sur le comptoir. "Arrête de rêver, ma fille." Il m'a souri en sifflant pendant qu'il remuait la grande marmite de son ragoût maison.

"La seule chose dont je rêve, c'est de toi, Violoncelle," taquinai-je, prenant une profonde inspiration pour calmer mon cœur battant.

Il a ri en secouant sa tête chauve et a dansé dans la cuisine du petit restaurant dans lequel je travaillais.

Chaque fois que je restais seul, mes pensées remontaient toujours vers mon passé. Mon histoire. Mon enfance de merde. Ces yeux, riant et me fixant alors qu'ils prenaient tous ce qu'ils voulaient de moi.

« Bébé, tu as ça. Combattez-les. C'est la seule façon de survivre. Mon père avait dit ces mots il y a si longtemps, c'était presque le murmure d'un rêve.

« Maé ! »

Je sursautai, la nourriture sur l'assiette tombant presque sur le côté à mon brusque mouvement. L'aboiement de mon nom m'a envoyé des frissons dans le dos mais j'ai combattu l'envie de courir. "Oui?" J'ai répondu à l'un des nouveaux clients. Il aimait faire une apparition quotidienne le matin, me saluant ainsi que le reste du personnel avec un sourire chaleureux et amical.

Duncan Hastings avait des cheveux châtain foncé, des yeux verts affamés et un sourire sanguinaire qui faisait ressembler mes démons à des chiots. Le gars était inoffensif mais son comportement dominant me rendait nerveux. Apparemment, être en liberté conditionnelle a diminué ses compétences relationnelles.

"Je suis désolé de t'avoir encore fait peur."

"Non," je serrai ma poitrine. "C'est bon. Je ne faisais pas attention.

Il sourit en s'éclaircissant la gorge. "J'allais te demander où était ma commande mais je la vois dans ta main."

— Voilà, Duncan, dis-je en respirant à travers les battements de mon cœur.

Il hocha la tête une fois, me remerciant. "Alors comment vas-tu?"

"Je ne suis pas trop mal," répondis-je, appréciant la brève conversation.

"Bien bien." Il baissa sa fourchette, me fixant intensément. « Si jamais vous avez besoin de quoi que ce soit, n'hésitez pas à demander. »

"Je suis désolé." J'ai froncé les sourcils. "Je ne suis pas sûr de ce que tu veux dire."

« N'importe quoi », a-t-il insisté. "Promets-moi."

"Bien."

Il hocha de nouveau la tête et mangea lentement sa nourriture.

Essuyant mes mains sur le devant de mon tablier, j'ai poussé un gros soupir en me dirigeant derrière le comptoir. Je ne savais pas trop de quoi il s'agissait, je ne pouvais pas m'empêcher de regarder Duncan en arrière pour voir s'il me faisait un clin d'œil ou un rire. Peut-être qu'il plaisantait. Peut-être qu'il voulait entrer dans ma peau pour voir comment je réagirais.

"Mae, tu dois arrêter d'être si nerveuse." Dominika Franko, ma meilleure amie et colocataire, se tenait à côté de moi.

Je sursautai en tournant sur mes talons.

Ses yeux s'adoucirent. "Désolé bébé."

"Aucun problème." J'ai regardé Duncan en retour pour le trouver en train de regarder dans ma direction. Il m'a fait un petit signe de la main.

"Maé." Nika m'a donné un petit coup de coude.

Je n'avais pas besoin de la regarder pour savoir qu'elle fronça les sourcils. Chaque fois qu'elle était en colère contre moi ou inquiète, elle passait à notre langue maternelle et commençait à se moquer de moi en tchèque. Son ton était coupé et précis mais je l'ignorais comme toujours. Jusqu'à ce qu'elle commence à me piquer dans les côtes avec ses ongles parfaitement manucurés. Ensuite, j'ai commencé à faire attention à elle uniquement parce que j'avais peur que son faux ongle ne se glisse d'une manière ou d'une autre dans ma cage thoracique.

«Nika, honnêtement. Je vais bien, la rassurai-je en repoussant ses mains.

Elle leva un sourcil noir parfaitement arqué et passa son bras autour de mes épaules. « Vous n'êtes pas bien. Tu n'as jamais été bien.

Sortant de son emprise, j'ai attrapé le plateau de boissons. « J'ai des clients à servir.

— Mae, sérieusement, souffla-t-elle.

Je lui ai fait signe et j'ai fait ma ronde. La plupart des clients étaient des habitués. Cela faisait des années pour ainsi dire. Les gens ne se sont pas aventurés au Cello's Diner pour la nourriture. Même si c'était délicieux, ils finissaient généralement par y aller pour le divertissement et l'environnement. C'était une soirée karaoké et même si la moitié des gens ne pouvaient pas chanter, c'était hilarant de les voir essayer.

« Whoa, poussin. » Nika siffla. « Qui est ce beau spécimen d'homme ? »

J'ai suivi son champ de vision et j'ai dégluti difficilement. Mon cœur a raté un battement. Une sueur froide a parcouru mon dos.

Un grand homme était penché sur des papiers posés sur la table devant lui. Sa main effleurait ses cheveux noirs ondulés jusqu'au menton de temps en temps. Ses sourcils se plissèrent, ses yeux noirs glissant d'avant en arrière le long des pages qu'il lisait. Il était plongé dans ses pensées. Je me suis retrouvé à vouloir effacer les lignes de son front, soulageant le stress qui traversait son corps.

Mes doigts tremblaient, mes paumes picotaient du besoin d'aller vers lui.

— Il est dans ta section, murmura Nika en me poussant doucement l'épaule.

Je jetai un coup d'œil entre elle et l'homme, me préparant. Pour quoi, je n'étais pas sûr. Un homme n'avait pas suscité ce sentiment en moi depuis longtemps. J'ai été surpris de la vitesse à laquelle mon corps est devenu hyper conscient du mâle qui pourrait sans aucun doute me déchirer avec juste le toucher de ses mains.

— Vous êtes en public, Mae. Il ne peut pas te faire de mal ici. Nika m'a tendu un plateau et un menu. "Aller." Elle tapota légèrement mes fesses, m'encourageant à m'approcher de lui.

C'est juste un client, Mae. Je ne l'avais jamais vu auparavant, mais devant rester tard dans l'équipe du dîner, j'étais maintenant honoré de sa présence.

Je réduis la distance entre nous et me racle la gorge quand il ne leva pas les yeux. « Voulez-vous commander un verre ? » J'avalai difficilement et léchai mes lèvres sèches. "Monsieur?"

Sa tête se releva lentement, ses yeux sombres rencontrant enfin les miens.

Mon souffle se bloqua dans ma gorge.

Il était magnifiquement beau. Une peau noire couvrait sa mâchoire dure. Ses traits rudes étaient parfaitement sculptés. Il était le rêve d'un artiste. Tanné et ciselé. Dieu, qu'est-ce que je ne donnerais pas pour voir le reste de lui.

Il se rassit en se grattant le menton. « Êtes-vous nouvelle, mademoiselle… » il jeta un coup d'œil à mon badge. « Maé ? »

"Non," je secouai la tête, essayant d'ignorer le flottement que sa voix légèrement accentuée envoyait dans mon ventre. « Je travaille habituellement le matin, mais nous manquons de personnel, j'ai donc dû rester tard.

"Eh bien, Mae, c'est ma nuit de chance alors." Il tendit la main.

"Je suppose que oui," je plaçai le menu dans sa paume tendue. « Puis-je commencer par boire un verre ? »

"Un café s'il vous plaît." Ses yeux pétillaient.

J'ai hoché la tête et j'ai tourné les talons, retournant derrière le comptoir aussi vite que possible sans avoir l'air trop évident.

« Fille », Nika s'est approchée de moi. "Il te regarde."

"Ouais eh bien, il ferait mieux de garder ses mains pour lui," aboya Cello depuis la cuisine.

« Honnêtement, pouvez-vous être plus bruyants ? » Je les aimais mais j'ai juré qu'ils étaient parfois trop protecteurs. J'ai peut-être eu des problèmes mais je n'étais pas en verre. Je ne casserais pas. Du moins… pas encore. Et pas aux mains d'un homme.

"Sérieusement, regarde." Nika hocha la tête en direction de l'homme sombre et délicieusement délicieux. Un homme sur qui je ne devrais pas avoir ces pensées. Un homme qui avait remué au fond de moi quelque chose que je n'avais pas ressenti depuis si longtemps.

Je ne savais pas pourquoi j'avais pris la peine de discuter. C'était peut-être pour ressentir une sorte de réconfort dans ma vie. Une sorte de contrôle. Un peu… d'émotion. Je me suis redressé et j'ai jeté un coup d'œil dans la direction de l'homme.

Il me tenait captive dans son regard.

Je voulais me perdre dans les profondeurs, me noyer dans l'ultime séduction et puissance. De lui.

Le coin de ses lèvres se transforma en un sourire suffisant.

Mes entrailles tremblaient, mon estomac tombait sur lui-même pour obtenir plus de réaction de sa part.

Levant la main, il a tordu son doigt, m'indiquant d'aller vers lui.

Oh mon Dieu. Dans quoi m'embarquais-je ?

"Putain de merde, Mae." Nika me poussa, déposant son café sur le plateau. "Allez vers lui."

« Et qu'est-ce que je suis censé faire, Nika ? Tomber à ses pieds et le supplier de faire ce qu'il veut avec moi ? Tu peux lui donner son café, marmonnai-je. Ignorant tout le monde, je me dirigeai rapidement vers les toilettes du personnel. Je n'avais pas besoin de ça. Ces pensées. Un homme. J'étais bien tout seul. J'étais. Je devais l'être. C'était le seul moyen pour moi de rester en sécurité. C'était la seule façon de ne plus me blesser. Et la seule façon pour moi de rester en vie.