ÊTRE NOUS - CHAPITRE 1

Regarder Meadow Rodriguez venir vers moi alors que j'étais assis à une table voisine, a remué chaque cellule de mon corps. Mais pas pour ce que la plupart pourraient penser. La vérité, c'est qu'elle ne l'a jamais fait pour moi. L'enfer, personne ne l'a fait. Ce qui a réveillé la bête en moi, c'est le fait qu'elle écoutait. Tout avait à voir avec le contrôle et le contrôle était ce que j'avais l'intention de garder. Peu importe le coût.

Mais savoir ce qu'elle pensait de moi, ce que tout le monde pensait de moi, ça n'allait pas. C'était comme un poids mort dans le creux de mon ventre.

Je laisse échapper un souffle lent.

J'ai essayé avec tout en moi de lui faire savoir que je ne lui ferais jamais de mal. J'ai peut-être un peu joué avec elle mais c'était seulement pour maintenir une image. J'avais travaillé dur au fil des ans pour en arriver là où j'étais et je n'étais pas sur le point de tout gâcher en corrigeant quelques foutues rumeurs. Alors, je les laisse glisser dans les petites oreilles. Ils se sont transmis de personne à personne. Peut-être qu'ils ont même été utilisés comme histoires au coucher pour effrayer les enfants et les faire devenir de bons petits garçons et filles. Je ne savais pas. Je m'en fichais. Parce que ça n'avait pas d'importance. J'avais l'habitude d'essayer de corriger les rumeurs mais maintenant, à quoi ça servait ? Les gens croyaient ce qu'ils voulaient croire.

Alors que Meadow approchait de la table à laquelle j'étais assis, mon regard se porta sur Sunny Harrison et Roy Allen, ou Shade, comme la plupart le connaissaient. Ils se sont tenus à côté de leur SUV; leurs yeux se fixèrent sur elle. Ils regardaient, attendant que je bondisse sans aucun doute.

Cela n'arriverait pas. Elle avait quelque chose que je voulais et c'était tout. Après qu'elle me l'ait donné, elle n'aurait plus jamais à me revoir.

Mais plus Meadow se rapprochait, plus je voyais la peur dans ses yeux sombres. Elle avait été une petite chose fougueuse depuis le moment où je l'avais rencontrée il y a quelques semaines. J'aimais jouer avec elle, sachant que cela rendait ses gars fous, mais cela ne reviendrait jamais à autre chose. Bien qu'ils n'aient pas apprécié mon sens de l'humour.

— Je ne te ferai pas de mal, dis-je alors que Meadow s'asseyait en face de moi.

« N'est-ce pas ce que le méchant dit habituellement avant de tuer sa victime ? demanda-t-elle, sa voix monocorde.

Je réprimai un rire. La vérité était que je l'aimais bien. Elle était amusante. Mais les rumeurs étaient des rumeurs et elle croyait ce qu'on disait de moi. « Peu importe que vous me croyiez ou non. Peu importe si quelqu'un me croit ou non.

"Bien parce que je ne le fais pas." Elle regarda autour d'elle.

Je pris la petite tasse et pris une gorgée de café. J'aurais aimé que ce soit de l'alcool, mais l'alcool était dangereux. Surtout quand je ne savais pas ce qui se passait ou si je verrais demain. Il y avait une taupe dans mon club, et je n'avais aucune idée de qui c'était. Je n'aimais pas cette merde. J'avais l'habitude d'avoir le contrôle. Pendant la majeure partie de ma vie, j'ai su exactement ce qui se passait jour après jour. Mon club, la façon dont nous avons gagné de l'argent, et plus encore. Ils étaient tous sous mon œil vigilant, mais cela m'a déconcerté et je n'ai pas aimé ça. Pas un putain de morceau.

« Avez-vous obtenu ce que j'ai demandé ? »

Meadow fouilla dans la poche avant de son jean. "Tu n'as jamais demandé mais oui, je l'ai eu. Je ne sais pas si c'est ce que vous voulez cependant. Ma mère n'avait aucune idée de ce dont vous parliez.

Je me penchai sur la table et pris la bague à Meadow. Je l'ai scanné rapidement, remarquant l'ensemble de chiffres gravés à l'intérieur. Je ne savais pas non plus si c'était ce que je cherchais, mais c'était un début. "Je ne suis pas sûr en fait," ai-je avoué.

Prairie fronça les sourcils. "Que veux-tu dire?"

« Mon père était un individu tordu. » Je plissai les yeux en lisant l'inscription.

« Pourquoi n'avez-vous pas demandé à ma mère vous-même ? »

Mon regard croisa le sien. « As-tu rencontré ton père ? C'est un connard effrayant. Même moi, j'étais assez homme pour admettre que c'était une personne avec qui je ne voulais pas jouer. "J'ai déjà joué avec la mort mais je ne suis pas assez stupide pour croiser le chemin de ton père."

"Connais-tu mon père?"

"Pas personnellement, non. J'ai essayé de rester à l'écart. Parce que tu sais, je suis sur le territoire de Hell's Harlem et tout. Je fis un clin d'œil, prenant les mots qu'elle avait utilisés il y a des semaines et les lui renvoyant.

Meadow roula des yeux. "Cet endroit est loin de leur club-house, donc je pense que tu vas bien."

« Écoute, qu'est-ce qui s'est passé avant… » J'ai hésité, sachant que je devrais m'excuser pour la merde que j'avais faite. Pour l'avoir touchée alors qu'elle ne m'appartenait pas. Pour lui avoir fait penser que je serais allé plus loin que ce que j'avais déjà fait quand elle m'a clairement dit non. J'étais un connard, peut-être même pire que ça, mais je savais quand non signifiait non. Même si les rumeurs avaient dit autre chose à mon sujet.

Les sourcils de Meadow se levèrent.

« Je suis un bâtard et je préfère m'occuper des animaux que des humains mais… ça… de toute façon, merci. Je me suis levé de table.

"Attendre." Elle s'est élevée de toute sa hauteur. "C'est ça?"

"Que veux-tu de plus?" demandai-je. "Je suggère de partir avant que ce qui s'est passé plus tôt ce soir soit le cadet de vos soucis."

« C'est juste que… » Elle secoua la tête. "Cela n'a pas de sens."

"Pré."

J'ai regardé par-dessus sa tête, voyant Sunny venir vers nous.

« S'il vous plaît, dites-moi pourquoi vous passeriez par tous ces problèmes juste pour ces chiffres », a déclaré Meadow rapidement.

« Vous posez trop de questions. J'ai fourré la bague dans ma poche. "Laisse ça tranquille, Meadow."

"Il a raison." Sunny lui attrapa la main. "Allons-y."

"Non." Elle contourna la table, me bloquant le chemin. « Pourquoi exiger que j'obtienne ça de ma mère ? Qu'y a-t-il pour vous ? »

J'ai jeté un coup d'œil par-dessus sa tête. "Vous devez mettre une muselière à votre animal de compagnie."

— Je veux des réponses, cria-t-elle en me bousculant.

À ma grande surprise, elle était une petite chose forte.

Un sourire méchant s'étala sur mon visage. « Écoutez ici, petite fille. Je ferais attention à qui vous exigez des réponses. Mon équipage n'est pas aussi sympa que Hell's Harlem. Bien que, je semble me souvenir d'une époque où ils étaient en fait bien pires que mon club. » J'ai ri pour plus d'effet. "C'était l'époque."

"Tanneur." Meadow serra les poings à ses côtés. « Comment saviez-vous que ma mère avait cette bague ou même ce numéro que vous cherchiez ? »

« Parce que c'était dans le testament de mon père », lui ai-je dit.

Ses yeux s'écarquillèrent. "Quoi?"

« Si vous voulez savoir, quand mon père est mort, il avait des stipulations dans son testament qu'il devait être lu à une certaine heure et à une certaine date.

"Je pense qu'il a vu un film d'action de trop", marmonna-t-elle.

J'ai été d'accord. « Cette date est déjà passée. Son avocat m'a appelé juste à l'heure exacte que mon père l'avait demandé. Je n'y croyais presque pas moi-même.

« Je me fiche de ce que les chiffres vous donnent, mais pourquoi ai-je l'impression qu'il y a un hic ? » demanda Meadow en me fixant. "Vous ne pouvez pas simplement vouloir ces chiffres et être sur votre bon chemin."

"Et pourquoi pas?" Je me suis retourné. — Vous apprendrez à vous en passer assez bien, Meadow. Ne me fais pas changer d'avis. J'ai commencé à m'éloigner, me dirigeant vers une ruelle qui dépassait quelques bâtiments. Une fois que j'aurais atteint mon vélo, je me rendais au club-house et essayais de comprendre à quoi servaient ces chiffres. Il devait y avoir plus dans la volonté de mon père, mais j'étais trop concentré sur le fait que Meadow fasse ce que je voulais, pour que ces chiffres soient mon objectif principal.

Alors que je m'approchais de la ruelle, j'ai sorti mon téléphone de ma poche pour faire savoir à mon vice-président que c'était fait quand quelque chose a attiré mon attention. Je m'arrêtai brusquement, regardant autour de moi. Les poils de ma nuque me picotaient. Rien ne sortait de l'ordinaire. C'était plus tard dans la soirée, mais les gens s'affairaient toujours. C'était le quartier le plus animé de la ville. Avec quelques cafés, restaurants, un bar ou deux, le quartier se construisait lentement. Mais c'était définitivement plus occupé que lorsque j'y avais rendu visite quand j'étais enfant.

Même si tout semblait normal, quelque chose n'allait toujours pas. Mais ce qui s'est passé ensuite est allé bien au-delà du simple fait d'être éteint.

Sortant le pistolet de l'arrière de mon pantalon, j'ai levé le bras, visant ma cible.

Des coups de feu ont retenti.

Les gens ont crié.

Les sirènes ont sonné.

Je l'ai entendu avant de le voir.

Je les ai regardés tomber, s'effondrer au sol en un tas de membres.

Meadow criait, essayant de repousser le grand corps hors d'elle.

Mon estomac tomba, mon bras tombant à mes côtés.

M'enfonçant dans l'ombre, j'ai regardé le chaos devant moi. Ils ne pouvaient pas me voir, mais je pouvais vraiment les voir.

Les gens couraient, essayant de comprendre ce qui venait de se passer.

Je ne savais pas non plus. Peut-être que je ne le saurais jamais, mais je savais que je serais blâmé. Même si je n'ai jamais appuyé sur la gâchette, il y avait des caméras. J'ai essayé de me protéger la tête, mais il était trop tard, sachant que mon visage serait visible pour quiconque regarderait ces bandes de sécurité.

Une chose que je savais, c'est que je ferais tout mon possible pour blanchir mon nom. Même si je mourais en essayant.