LIÉ PAR VOUS - Chapitre 1

Depuis que j'ai trois enfants, rien n'est plus pareil. La vie tournait autour des petites gens et je ne voulais pas qu'il en soit autrement. Mais mon mari m'a manqué.

Brett MacLean a passé jour après jour au travail. La gestion de notre gamme sans cesse croissante de boîtes de nuit lui prenait le plus clair de son temps. Il prenait toujours du temps pour nos enfants. Miracle ayant dix ans, elle avait l'attitude avec laquelle j'ai grandi. Je ne savais pas comment mon père faisait. Vivre avec une fille snob qui pensait avoir vingt ans a suffi à me rendre folle. Mais c'était la petite fille de papa, tout comme moi. Et nos fils, Eddie et Patrick étaient les fils de maman. Dieu que je les ai aimés de plus en plus chaque jour. Les vies que j'ai créées avec un autre être humain étaient surréalistes car elles n'avaient jamais été censées l'être.

Même si j'avais vécu avec Brett et que j'étais mariée à cet homme depuis plus de dix ans, il me manquait. Était-il possible d'être avec quelqu'un et d'avoir l'impression de ne rien savoir d'eux ? Je pouvais nous sentir nous séparer. Je pouvais sentir notre amour glisser entre mes doigts.

« Est-ce que nous allons bien ? » Je lui avais demandé au téléphone quelques nuits auparavant.

"Bien sûr." Il s'arrêta. « Pourquoi ne le serions-nous pas ? »

Je réprimai une moquerie et choisis mes prochains mots avec soin. "Je ne fais que demander."

— Evvie, dit-il d'une voix grave et grave. "Ce qui se passe?"

— Rien, marmonnai-je. Je l'aimais plus que la vie elle-même mais dernièrement, il était devenu tellement inconscient. Le travail a pris le relais puisque je restais maintenant à la maison pour m'occuper de la maison et de nos enfants. Comme ils étaient tous à l'école, je pouvais y retourner, mais il était catégorique sur le fait que je ne le ferais pas. Brett avait des assistants et autres, mais Brett MacLean contrôlait et avait besoin de ses mains sur tout. J'en étais la preuve vivante.

« Si vous êtes sûr que rien ne se passe, alors je dois y aller. » Son ton était coupé, court et précis et cela m'a brisé le cœur.

Je pouvais sentir un morceau de moi se briser à chaque fois que je lui parlais. Était-ce ainsi que fonctionnait le mariage ? Après tant d'années, vous perdez tout simplement de vue les choses et vous tombez amoureux ?

J'ai soupiré. "Très bien," dis-je et raccrochai le téléphone.

Depuis, Brett ne m'avait pratiquement pas parlé. Un baiser ici. Un câlin là. Mais c'était différent. Quelque chose avait basculé, éteint entre nous et je n'arrivais pas à comprendre ce que c'était. L'étincelle qui nous avait réunis mijotait dans une chaleur sourde, disparaissant pratiquement sous mes yeux. L'attirance était toujours là, mais pas l'intensité et je ne savais pas comment la récupérer.

En maugréant, j'ai continué à nettoyer notre maison pendant que j'attendais qu'il soit temps de récupérer les enfants à l'école. Les basses fortes de la musique de danse résonnaient dans le salon, faisant bouger mes hanches d'elles-mêmes. Danser et nettoyer étaient une seule et même chose dans mon monde. Je ne pourrais pas faire l'un sans l'autre.

Lorsque la sonnette a sonné soudainement, j'ai failli sauter hors de ma peau. Concentré sur le fait de rendre la maison impeccable, j'avais oublié que j'attendais Anna Brinson, une beauté bombe d'Angleterre, pour le brunch.

Étant amoureux de mon mari avant même de nous marier, Anna et moi nous étions affrontés au début. J'ai eu des problèmes de confiance quand Brett avait une réputation et j'ai supposé qu'elle essayait de me le voler. Des années plus tard, nous étions maintenant amis et nous ne pouvions pas être plus proches. Je l'aimais comme une sœur avec qui je n'ai jamais été bénie. J'aimais mes frères mais parfois une fille avait besoin d'un peu d'œstrogène dans sa vie.

En éteignant la musique, je l'ai saluée à la porte.

"Hé, Evvie." Elle a souri et m'a attiré pour un câlin serré. "Comment vas-tu?"

Je lui rendis l'étreinte et poussai un soupir aggravé. « Oh, je suis juste fantastique. Comment vas-tu?"

Elle se pencha en arrière, ses sourcils noirs parfaits se rétrécissant. "Qu'est-ce qui ne va pas?"

"Rien. Pourquoi penseriez-vous que quelque chose ne va pas ? » demandai-je en passant devant elle et en entrant dans la cuisine.

— Parce que tu as soupiré, dit-elle en me suivant. "Vous ne soupirez que lorsque vous êtes contrarié par quelque chose."

Putain de femme qui me connaissait trop bien. — Je vais bien, marmonnai-je.

« Qu'est-ce que Brett a fait ? Anna attrapa une bière dans le réfrigérateur et posa sa hanche contre le comptoir.

« Il n'est même pas cinq heures de l'après-midi et tu bois une bière ? la taquinai-je, essayant de retirer le sujet de mon humeur de la table.

Elle a pointé la bouteille dans ma direction. « Je suis britannique, tu te souviens ? En plus, dit-elle en faisant un clin d'œil. « Il est cinq heures quelque part.

J'ai ri en secouant la tête.

"Alors, parle-moi, chérie," sa voix s'adoucit. "Ce qui se passe?"

"C'est ça. Je n'ai aucune idée. Depuis que j'ai commencé à rester à la maison, Brett a fait des heures supplémentaires. Je crains qu'il ne s'enfonce dans le sol. Un poids lourd s'enleva de mes épaules alors que les mots s'échappaient de mes lèvres. Si seulement je pouvais dire à Brett ce que j'avais ressenti.

«C'est définitivement un travailleur acharné. Que se passe-t-il d'autre ? »

Je me suis distrait et j'ai fait semblant de ne pas entendre sa question pendant que je finissais la vaisselle. Il n'y avait aucune chance que je lui dise que je n'avais pas fait l'amour avec mon mari depuis plus d'une semaine. Et que je n'avais pas ressenti cette connexion, ce désir éternel depuis des mois. Peut-être même plus longtemps.

« Evvie ? » Anna se tenait à côté de moi et posa doucement une main sur mon bras.

J'avalai difficilement et secouai la tête. Je devais d'abord parler à Brett. C'était le genre d'homme qui perdrait sa merde si je disais nos problèmes à quelqu'un d'autre avant d'aller le voir. Mais j'ai, bien sûr, joué comme si tout allait bien. Cette petite bulle fantastique a éclaté quand il est rentré à la maison de mauvaise humeur.

La porte claqua, la tension épaisse et je ne pouvais qu'imaginer la profonde mine renfrognée qu'il avait sur son beau visage.

« Est-ce qu'il va bien ? » chuchota Anna avant de prendre une gorgée de sa bière.

"Je n'ai aucune idée." Je suis sorti dans le couloir, le regardant.

Il n'a pas regardé dans ma direction alors qu'il enlevait sa veste et l'accrochait dans le placard. Les muscles de son dos solide ondulaient et se déplaçaient sur ses os, cachés par la chemise blanche qu'il portait. Mais je savais, sans même regarder, à quoi il ressemblait exactement. Chaque tache de rousseur. Chaque centimètre. Chaque partie dure de lui. Il m'a mis l'eau à la bouche au début, mais maintenant, il a fait revivre chaque fibre de mon être. Même si quelque chose n'allait pas depuis des semaines, j'étais toujours attiré par lui. Plus que jamais maintenant.

Brett se tenait dans l'entrée et retroussa ses manches jusqu'à ses avant-bras. Des veines épaisses dépassaient sous sa peau bronzée. Des muscles durs et invitants, me tenant pendant tant d'années.

« Vous vouliez reporter notre brunch ? » demanda Anna en attrapant son sac sur la table.

"Non." Je pris une inspiration alors qu'il passait à côté de nous sans même un mot. « Donnez-m'en quelques-uns. »

Elle hocha la tête et serra ma main de manière rassurante.

J'ai suivi Brett alors qu'il se dirigeait vers son bureau, mon cœur battant fort contre ma cage thoracique. Je n'avais pas eu peur de lui parler depuis le début, alors que nous apprenions à nous connaître. Quand il me consumait complètement à chaque respiration éveillée. Mais maintenant, c'était comme si j'étais mariée à une coquille de l'homme dont je suis tombée amoureuse.

Je luttais contre l'insécurité depuis que j'avais donné naissance à Miracle, notre aînée. Étais-je gros ? Ne me trouvait-il plus attirant ? Me trompait-il ? J'ai haleté à ça. Je ne pourrais jamais… je le ferais… Dieu, cela me tuerait si c'était la raison pour laquelle il était si fermé. C'étaient des questions que je devais lui poser mais à chaque fois que j'essayais, les mots ne quittaient jamais ma bouche.

« Brett ? » dis-je finalement en fermant la porte de son bureau derrière moi.

Il s'assit dans le grand fauteuil en cuir derrière son bureau en bois sombre et se tourna lentement vers moi. Son regard bleu croisa le mien, ses yeux pétillants de quelque chose que je n'avais pas vu depuis un moment. Mais quand il détourna le regard, cette étincelle disparut et mon estomac se tordit de malaise.

« Quelque chose dont tu as besoin, Evvie ? » demanda-t-il en frottant sa forte mâchoire. La peau noire s'était développée chez certains et mon corps vibrait du besoin de la sentir se gratter contre ma peau. Son ton était froid, presque ennuyé même, mais ses mots faisaient allusion à quelque chose de plus. Il attendait que je lui dise ce que je voulais. Et autant que je le voulais, j'ai découvert que je ne pouvais pas.

« Je… je voulais juste te demander comment s'est passée ta journée. Je me suis mâché la lèvre inférieure. "Mais je vois que tu es occupé alors je vais te laisser tranquille." Je quittai rapidement le bureau mais pas avant d'avoir vu l'ombre noire passer sur son visage.

En revenant à la cuisine, j'ai trouvé Anna tenant un plateau de sandwichs.

« Thon, salade aux œufs et jambon. Faites votre choix." Elle a souri.

À ce moment-là, j'ai rompu. Des sanglots me secouèrent de manière inattendue et je ne pus les arrêter.

"Oh mon Dieu. Je suis vraiment désolé." Anna a placé le plateau sur le comptoir et a rapidement enroulé ses bras autour de moi. Elle ne m'a pas demandé ce qui n'allait pas. Elle ne m'a pas poussé à obtenir des réponses. Elle ne me tenait que comme un ami devrait le faire. Comme j'en avais besoin.

« Il ne veut plus de moi », ai-je laissé échapper à travers mes cris.

"Bien sûr qu'il te veut." Elle m'a serré plus fort. « Je n'ai jamais vu un homme désirer quelqu'un autant qu'il te désire. Il vous aime."

Je me moquai et sortis de son étreinte. « Il ne me touche pas. Il ne me parle presque plus. S'il le fait, cela se termine généralement par un combat. J'ai l'impression que depuis que nous avons Patrick, nous sommes dans le funk. Je pousse un gros soupir. "Il me manque. Il me manque tellement que ça fait mal.

Les yeux d'Anna s'attristèrent avant de jeter un coup d'œil au-dessus de ma tête.

La nuque me picotait. Me retournant lentement, j'ai dégluti difficilement lorsque j'ai rencontré le regard froid de mon mari.

— Je vais y aller, dit Anna. "Je te verrai plus tard."

J'ai hoché la tête alors qu'elle passait devant nous.

Lorsque la porte se referma avec un bruit sourd, Brett fit un pas vers moi. « Qu'est-ce qui se passe, Evvie ? Sa voix grave et rauque vibrait le long de ma colonne vertébrale, son magnifique baby blues me tenant en place. Tout comme ils le faisaient des années auparavant. « Vous ne vous sentez plus à l'aise de parler à votre mari ? »

— Vous avez été occupé, croassai-je. « Je ne voulais pas vous déranger. Je levai le menton d'un air de défi, sachant très bien qu'il ne croyait pas à ma force de merde. Il m'avait ruiné. Il y a des années. Un regard fumant de sa part et j'avais fini. Fini. Et je ne pouvais pas en avoir assez.

La mâchoire de Brett se serra. « Tu as peur de me déranger ? Comment peux-tu penser ça ?

« Que voulez-vous que je pense ? » ai-je craqué. « Chaque fois que je t'appelle, tu es à court de moi. Vous travaillez trop dur. Mon Dieu, cela fait de toi une personne différente. J'ai inspiré un souffle tremblant. "Mon mari me manque."

« Je suis toujours le même homme que vous avez épousé, » dit-il.

"Amende." Je tournai les talons et me déplaçai dans la cuisine, préparant les choses pour le souper. "Tu crois ce que tu veux, Brett." J'ai commencé à faire bouillir de l'eau et suis allé préparer la salade quand un corps chaud s'est avancé derrière moi.

Des doigts calleux rugueux repoussaient doucement les cheveux de ma nuque.

— Brett, soufflai-je en agrippant le bord du comptoir.

"Rien n'a changé." Ses mains glissèrent le long de mes bras.

"Tout a changé." Les larmes me montèrent aux yeux. "Tu me manques."

"Je suis ici." Des lèvres douces ont parcouru le côté de mon cou, embrassant un chemin dans leur sillage.

"Tu n'es pas là." Je me dégageai de son emprise et enroulai mes bras autour de sa taille serrée. Respirant l'odeur du cuir et de l'homme, j'inspirai profondément.

« Evvie. » Il a pris ma nuque en coupe.

"Vous n'êtes pas. Tu es devant moi. Je vous vois. Vous toucher. Mais tu n'es toujours pas là.

— Je ne sais pas ce que vous voulez de moi, dit-il brutalement.

"Tu!" J'ai pleuré. "C'est ça. C'est tout ce que j'ai toujours voulu. Je te veux." J'agrippai sa chemise et pris une autre profonde inspiration, mémorisant son odeur. Dieu, il m'a manqué.

"J'ai été occupé." Il s'écarta et se dirigea vers le couloir. « Je t'aime, Evvie. J'espère que tu le sais."

— Oui, murmurai-je. Mais me dire et me montrer étaient deux choses très différentes.