JAMAIS PARTI - PROLOGUE

Marley

 

Il me quittait. Pour notre premier anniversaire aussi. Non pas que c'était de sa faute, mais je ne pouvais toujours pas m'empêcher de le blâmer. Il aurait pu se battre plus fort. Aurait pu se battre pour nous. Mais il ne l'a pas fait, et il ne le ferait pas.

J'ai rencontré Atlas Horne lorsque sa famille a emménagé en face de chez nous. J'avais sept ans et lui neuf. Alors que les autres garçons s'en prenaient à moi, il ne s'est jamais joint à moi. Non. Au lieu de cela, Atlas s'est battu à mon sujet. Il m'a protégé. A pris soin de moi. Il souriait à chaque fois que j'étais près. Il me taquinait et me chatouillait chaque fois qu'il en avait l'occasion. Il ne s'est pas passé un jour où il n'a pas essayé de me toucher d'une manière ou d'une autre. Que ce soit simplement en poussant une mèche de cheveux derrière mon oreille ou en essuyant une tache de saleté sur ma joue. J'avais envie de ses touches. C'est arrivé au point où je ferais tout mon possible pour m'assurer qu'il le faisait.

« Ces deux-là vont se marier un jour », disait sa maman.

Mais maintenant, neuf ans plus tard, il déménageait. Tout cela parce que son père a trouvé un emploi à travers le pays. « Vol et tous frais payés », s'était vanté son père à plus d'une occasion.

Je savais qu'il avait de bonnes intentions mais il n'a jamais vu les morceaux qui tombaient de mon cœur à chaque fois qu'il prononçait ces mots. Il n'a jamais vu le gâchis que j'étais devenu, tout cela parce qu'il m'enlevait son fils.

Nous étions au courant du déménagement depuis quelques mois. Nous avons vécu chaque jour comme si c'était le dernier. Nous avons perdu notre virginité à cause de cela, mais je ne voudrais pas qu'il en soit autrement. Il était mon premier et je voulais qu'il soit mon dernier.

« Tu es si jeune, Atlas », avait dit sa mère un soir après le souper alors qu'elle pensait que je n'écoutais pas. "Tu trouveras quelqu'un d'autre."

Tant pis pour elle en pensant qu'on se marierait un jour.

Peut-être qu'elle avait raison, mais cela ne voulait pas dire que j'aimais moins l'entendre le dire.

En poussant un soupir, j'ai agrippé les chaînes de la balançoire sur laquelle j'étais assis et j'ai commencé à bouger. Frappant du sol, je laisse le vent fouetter autour de moi. Si seulement ça pouvait m'emmener. Quelque part loin d'ici où je n'ai pas eu à dire au revoir. Du tout.

« Marley ? »

Ma poitrine se serra, un sanglot se glissa dans ma gorge. L'ignorant, j'ai balancé plus fort.

"Hey."

J'ai tenté ma chance et j'ai jeté un coup d'œil à Atlas.

Ses mains étaient enfoncées dans les poches de son jean bleu. Ses cheveux bruns qui tombaient juste en dessous de ses oreilles étaient en désordre et en désordre. Mais ce que j'ai le plus remarqué, c'est le regard de douleur caché dans ses yeux gris charbon.

J'ai arrêté de donner des coups de pied dans mes jambes, laissant la balançoire ralentir jusqu'à s'arrêter.

Il s'est mis devant moi, s'est agrippé aux chaînes et a glissé lentement ses mains le long de chaque maillon jusqu'à ce qu'elles recouvrent les miennes. "Je suis désolé."

— Non, dis-je finalement, les larmes me piquant les yeux.

"Hey." Il s'agenouilla à mes pieds, prenant mes mains dans les siennes. « Je suis désolé de devoir partir, mais nous pouvons toujours parler au téléphone. »

me suis-je moqué. "Ce n'est pas la même chose et tu le sais."

Il fronça les sourcils. "Je te verrai pendant les étés."

Je l'ai repoussé et me suis levé de la balançoire. « Non, tu ne le feras pas. Avouons-le, Atlas. Vous rencontrerez quelqu'un. Tu te marieras et tu auras des bébés et je serai coincé dans cette ville pour le reste de ma vie.

"Marley, tu sais que ce n'est pas vrai." Il arriva derrière moi, enroulant ses bras autour de mes épaules. « J'aimerais avoir plus de temps. J'aimerais pouvoir te montrer à quel point tu comptes pour moi.

Je t'aime était sur le bout de ma langue, mais même si je voulais lui dire ces mots, je ne pouvais pas. Pas quand il partait. Pas quand je ne le reverrais probablement jamais. Pas quand il me dépasserait.

Atlas me fit pivoter, me pinça le menton et me força à lever les yeux vers lui. Il m'a fait un petit sourire.

J'ai tendu la main, faisant courir mes doigts le long de son visage, sur ses lèvres et le long de l'arête de son nez tordu. Il s'était brisé quand il s'était battu pour me protéger contre un tyran. Je ne pouvais même pas me souvenir de ce que l'intimidateur avait fait pour déclencher Atlas.

— Tu vas me manquer, murmurai-je.

"Tu me manqueras aussi." Il se pencha, pressa son front contre le mien. « Nous nous reverrons. Je te le promets, Marley.

Je voulais le croire. J'aurais aimé pouvoir, mais nous savions tous les deux que si nous nous revoyions, ce serait dans longtemps et nous serions changés. Peut-être que nous changerions tellement que nous ne serions plus attirés l'un par l'autre. Ou nous serions mariés à d'autres personnes. Ou nous ne nous connecterions tout simplement pas.

Atlas a placé un doux bisou sur mon front avant de me tirer contre lui. "Peu importe combien de temps je serai parti, ce ne sera pas pour toujours."

Un sanglot m'a échappé. Peu importe à quel point je ne voulais pas pleurer, je ne pouvais pas empêcher mon corps de trembler d'agonie. Mon seul véritable amour, mon premier amour, mon tout, partait. Et je n'étais pas sûre de le récupérer un jour.