CONTRLEZ-NOUS - PROLOGUE

Les ténèbres m'entouraient. Il m'a avalé tout entier, m'enveloppant d'une couverture de bonheur alors que je me recroquevillais sur le ciment dur sous moi.

Mon estomac se tordit et se retourna, l'agonie de ne pas avoir de nourriture dans mon ventre me rendait difficile de me concentrer sur autre chose que la faim qui me déchirait. Je pourrais essayer de dormir. Peut-être que cela ferait disparaître la douleur. Mais le sommeil me manquait, peu importe combien de temps je gardais les yeux fermés.

Des pas résonnaient au-dessus de moi. Ils sont devenus de plus en plus proches. À chaque pas, mon cœur cognait contre ma cage thoracique. Ma peau a éclaté en sueurs froides. La peur parcourut ma colonne vertébrale comme des doigts glacés dansant le long de mon petit corps frêle.

S'il te plaît, mon Dieu. Faites-la rester à l'écart. Fais-lui oublier que j'existe même.

Mais mes prières sont restées sans réponse. Personne ne les a entendus. C'était comme dès que j'ai envoyé ma prière, les pas ne sont devenus que plus forts et plus rapides.

J'ai essayé de m'éloigner du son mais la chaîne autour de ma cheville m'a empêché d'aller très loin.

« Sortez, sortez où que vous soyez », a-t-elle chanté.

Faire semblant de dormir n'a rien fait. Je serais seulement fouetté éveillé. Au lieu de cela, j'ai remonté mes genoux contre ma poitrine, j'ai enroulé mes bras autour d'eux et j'ai attendu la punition que j'aurais.

« Tu as été un mauvais garçon, n'est-ce pas, Zachary ? Sa voix était plus forte alors qu'elle se tenait de l'autre côté de la porte fermée. Les serrures se sont libérées, révélant la personne qui a envahi mes cauchemars.

« Aww, mon petit jouet. Pourquoi as-tu si peur? Je ne fais ça que pour te rendre plus fort. Tu le sais."

Un gémissement m'a échappé, même si je ne le voulais pas. Je ne pouvais pas le contrôler. Cette femme me terrifiait.

"J'ai de la nourriture pour toi, mais j'ai besoin de quelque chose d'abord." Ses yeux bleus brillants se posèrent sur les miens. « Tu veux de la nourriture, n'est-ce pas ? »

J'ai hoché la tête. Je donnerais n'importe quoi pour un morceau de pain moisi.

« Je vais te déchaîner et tu peux venir avec moi. Même chose que la semaine dernière. Comprendre?"

"S'il te plaît," croassai-je à travers mes lèvres desséchées et gercées. "Pas encore."

« Je sais que vous ferez n'importe quoi pour cette nourriture. Pouvez-vous le sentir?" Elle sourit. "Si bon. Je l'ai fait moi-même."

J'avalai difficilement, sachant que la nourriture était mêlée de quelque chose. Je n'étais peut-être qu'un garçon, mais je savais quand la nourriture avait un drôle de goût. Mais à ce moment-là, je m'en fichais. Elle pourrait me tuer. Tant que j'avais le ventre plein, je mourrais heureux.

Ma belle-mère est venue plus loin dans la petite pièce et a déverrouillé la chaîne autour de ma cheville. "Viens avec moi, Toy, et je te donnerai ta nourriture après m'avoir donné ce dont j'ai besoin."

J'ai passé les deux heures suivantes à faire tout ce qu'elle me demandait, juste pour avoir une tranche de fromage moisi sur du pain rassis. Elle m'avait promis un repas complet mais a menti. Ce sandwich m'a donné la force de survivre à une autre nuit d'enfer. Je ne savais pas combien de temps il faudrait avant d'avoir mon prochain, alors je l'ai savouré.

J'ai savouré chaque fichue miette.