BORD - CHAPITRE 1

Une main lourde a claqué sur la table devant moi.

Mes yeux ont lentement voyagé jusqu'au grand homme assis devant moi. « Est-ce censé me faire peur ? »

Il souffla et se pencha en avant, reposant son poids sur ses coudes. "Ecoutez. Je comprends que vous ayez vécu l'enfer. Je comprends qu'il n'y a pas de retour en arrière. Mais tu dois me dire ce qui s'est passé.

Croisant mes jambes, j'ai surpris l'agent Cross en train de jeter un coup d'œil à ma cuisse nue, où ma robe avait chevauché ma jambe avec le mouvement. J'ai lentement décroisé les jambes. « Quelque chose que vous aimez, agent ? » J'ai ronronné.

Il roula des yeux et se rassit. « Ce… » il a agité entre nous, « N'est-ce pas, Keely. Je ne sais pas quel genre de spectacle vous montez, mais je sais que ce n'est pas vraiment comme ça que vous agissez.

me suis-je moqué. « Et comment diable savez-vous cela ?

« Parce que j'ai vu des petites filles comme vous entrer ici, essayer de flirter avec les officiers et les agents, pensant que si vous montrez une petite jambe, vos charges seront moindres. Mais toi, Keely, tu es plus intelligent que ça. Il jeta un dossier sur la table, le pointant vers moi. « Qui est Parker Reed ? »

Mes yeux me brûlaient et mon estomac se serra à la simple mention de son nom mais je gardai un visage impassible. J'ai dû. Pour lui.

« Tu peux le faire, Keely. J'ai foi en toi."

Les mots de Parker ont caressé mon être, me donnant la force dont j'avais besoin pour aller de l'avant. J'ai haussé les épaules. "Je n'ai aucune idée."

"Ne me mens pas putain!" cria l'agent Cross.

« Vous n'avez aucune idée si je mens ou non, agent. Cette tactique que vous essayez sur moi est périmée, dis-je en regardant mes ongles.

Sa mâchoire se serra. « Je vais vous donner un moment pour réfléchir à tout ce que vous ne savez pas sur lui. » Il se leva de la chaise en métal et quitta la petite pièce.

Dès que je fus seul, je poussai un soupir de soulagement. Je tirai le dossier plus près et l'ouvris, un petit sanglot s'échappant de mes lèvres. Photo après photo de Parker me fixait. Bien qu'il s'agisse d'images en noir et blanc, je pouvais presque voir le vert dans ses yeux briller. "Oh Parker," murmurai-je, caressant un doigt sur son visage sur la photo.

« Je suis un assassin.

Ces trois mots qu'il avait prononcés il y a si longtemps ont bouleversé mon monde. Tomber amoureux du gars ne m'a probablement pas aidé non plus.

Je soupirai et feuilletai le dossier. Page après page de sales petits secrets sur Parker me fixaient. Images de lui et Devin. Moi. Troie et Patrick. Aidan et Liz. Il y avait même des photos du personnel de sécurité de Parker, Colin Vain et Charlie Brook. Ils étaient tous là. Chacun d'entre nous. Même son chauffeur, Jones.

La porte s'ouvrit et l'agent Cross entra. Il tenait deux gobelets en papier d'où sortait de la vapeur.

J'ai eu l'eau à la bouche.

« Est-ce que vous vouliez ça ? » demanda-t-il en s'asseyant en face de moi.

Je croisai les bras sous ma poitrine et grogna. « Est-ce que vous me soudriez avec du café, agent ? »

"Steven."

J'ai froncé les sourcils. 

"Mon nom est Steven. Steven Cross. Il a tendu la main vers le dossier mais j'ai giflé une main, l'arrêtant.

« Je ne sais pas ce que vous voulez. Je ne sais rien.

Les yeux de Steven se plissèrent et il retira le dossier de ma prise. « Vous réalisez que vous ne partez pas tant que vous ne nous avez pas donné ce que nous voulons, n'est-ce pas ? »

Je me suis moqué et me suis assis. « Vous ne pouvez pas me garder ici. Je connais mes droits. Et je sais que tu n'as rien sur...

Un dossier épais a atterri sur la table avec mon nom en caractères gras noirs sur le dessus. « Vous disiez, mademoiselle Price ? »

« Cela ne veut pas dire de la merde. Vous essayez juste de me faire peur. Tu n'as rien. Je n'ai rien fait. Même si mes mots étaient forts et que ma voix n'a jamais faibli, mon cœur battait fort dans ma poitrine.

« Vous savez où est Parker. Vous devez."

« Comment diable savez-vous cela ? Vous ne le faites pas. Tu fais juste de la merde, ai-je pleuré.

Steven se leva et se pencha vers moi, reposant son poids sur ses jointures sur la table. « Je sais que vous et Parker Reed étiez un objet. Je sais qu'il a simulé sa propre mort.

J'ai roulé des yeux. « Pourquoi quelqu'un ferait-il ça ? »

— Je ne sais pas, Keely. À vous de me dire. Comment avez-vous fait? Colin Vain a-t-il aidé ? Il y a quelque chose de louche chez lui. Ou est-ce Jones qui vous a aidé ?

"Je n'ai aucune idée de ce dont vous parlez," dis-je lentement.

« Je sais qui était ton père. La brume.

J'ai regardé mais je n'ai pas répondu. Je ne lui donnerais pas cette satisfaction. 

L'agent Cross faisait les cent pas à travers la petite salle d'interrogatoire, grattant la peau sombre de son menton. « Votre père, Eric Price, alias The Mist, était un hacker de renommée mondiale. Il a piraté tout et n'importe quoi, mais personne ne le savait jusqu'à sa mort dans ce soi-disant accident de voiture.

« Qu'entendez-vous par soi-disant accident de voiture ? demandai-je en m'asseyant en avant.

« Ah. Il semble que j'ai enfin eu une réaction de votre part.

« De quoi diable parlez-vous ? » J'ai attrapé mon dossier mais Steve l'a attrapé de mes mains.

Il l'ouvrit et continua de marcher. "Keely Price, fille d'Eric et Deena Price. Agé de vingt-cinq ans. Né le… » il me regarda. "Joyeux anniversaire en retard."

« Dick », grommelai-je.

Cross gloussa et reprit sa lecture. « Il est dit ici que… attendez… » Il sourit. « Eh bien, qu'est-ce que c'est ? » Il a tourné une page. "Bien bien bien. Miss Price a été une mauvaise petite fille.

"Je ne me suis jamais fait prendre pour de la merde", ai-je laissé échapper.

Un sourire méchant s'étala sur son visage. "Je connais."

J'ai soufflé. « Vous êtes censés être le gouvernement. Tu es censé être utile et merde. Eh bien, pourquoi n'êtes-vous pas à la recherche de Devin Tate et des salauds malades avec lesquels il travaille ? »

« En ce moment, nous parlons de vous, Keely, et de la façon dont vous connaissez Parker Reed. »

« Parker Reed est mort. Tu ne lis pas le journal ? m'exclamai-je en me levant brusquement de ma chaise et en la renversant. « Je ne sais rien. Je veux juste rentrer à la maison."

« Et où est-ce ? La maison de Parker ?

Je m'arrêtai net et me tournai vers lui. "Qu'est-ce que vous voulez? Tu sais, tu agis comme un homme de loi et merde mais tu me rappelles tellement Devin. Vous vous entendriez tous les deux.

La mâchoire de Steven se serra avant qu'il ne fasse un pas vers moi. "Je ne ressemble en rien à Devin."

« Aurait pu me tromper. » J'ai levé le menton d'un air de défi. "Les deux ânes sombres, sombres et égoïstes."

— Keely, je suggère de s'asseoir, grogna-t-il.

« Ou alors quoi ? Tu vas me forcer ? 

Il croisa mon regard et attendit en tapant du pied. 

Le son à lui seul était suffisant pour me rendre fou alors je me suis effondré sur la chaise en métal dur. Et attendu.

« Et Troy Danvers ? Et Patrick West ? Comment les connaissez-vous?"

Je soupirai bruyamment et passai une main sur mon visage. « Vous savez comment je les connais. Tout est dans mon dossier.

Cross a fait des allers-retours. « Troy et son petit ami vivent avec vous au cottage de Parker. Je sais qu'il y a des hommes qui surveillent chacun de tes mouvements. Caché dans les bois derrière la grande maison. Dites-moi, Keely. Combien y a-t-il d'hommes ? Les avez-vous vu? Qui sont-ils?"

— Je veux mon avocat, ai-je mordu.

Il rit. "Vous voyez, c'est ce qui est drôle dans cette petite interview." Il s'approcha du grand miroir sans tain et tapota ses doigts contre celui-ci. « Il n'y a personne qui regarde. Vous ne pouvez pas vous lever et penser que je vais arrêter de vous poser des questions.

« Qu'est-ce que tu veux, bordel ? criai-je en me remettant debout. "Je vais te poursuivre en justice pour harcèlement."

Cela le fit seulement rire plus fort. « Oh, mademoiselle Price. Tu ne vas pas faire de la merde et tu veux savoir pourquoi ?

J'ai inspiré. Mon sang bouillonnait dans mes veines, chauffant mon corps de l'intérieur vers l'extérieur. "Pourquoi?"

« Parce que je sais ce que Devin tient sur toi. Je sais que Parker est vivant. Et je sais que vous l'avez aidé à disparaître. Je sais aussi qu'il y a un petit club de motards qui est aussi dans le coup.

J'ai gardé mon visage droit alors que j'étais vraiment un sac de nerfs qui faisait rage à l'intérieur. Comment diable l'agent Cross savait-il tout cela, tous ces secrets, me dépasse. Même Troy ne savait pas tout et j'ai raconté à mon meilleur ami tout ce qui s'était passé. J'ai réfléchi un instant. Pas une seule fois Cross n'a mentionné que Parker était avec la CIA, il ne devait donc pas tout savoir. "Comment sais-tu tout ça ?"

« J'ai des sources. Les rats. Informateurs, si vous voulez.

— Mais vous n'avez pas de preuve, ajoutai-je.

"Non, mais je l'aurai avec votre aide."

"Comme tu le feras," me moquai-je. Il n'y avait aucun moyen, aucun moyen que je l'aide. J'ai peut-être été naïf parfois, mais quelque chose n'allait pas chez l'agent. Je ne lui faisais pas confiance. Du tout.

— Asseyez-vous, Keely, demanda-t-il en sortant un téléphone de la poche de sa veste. Le plaçant sur la table, il montra la chaise. "Asseoir. Vers le bas."

J'en avais marre qu'on me dise quoi faire mais j'ai quand même écouté. Mieux vaut cela que de ne pas obtenir les réponses que je voulais. Je jouerais au jeu ennuyeux de Cross. Peut-être qu'alors j'obtiendrais ce que je cherchais.

— Parle, aboya-t-il.

« Comment diable avez-vous obtenu ce numéro ? demanda une voix grave et douce.

Mon corps picotait, devenant hyper conscient de la voix venant de la cellule. Mon téléphone cellulaire. Parker. J'ai retenu toute émotion et j'ai croisé les bras sous ma poitrine. Mais comment diable Cross l'a-t-il appelé ? Ce qui se passait? « Vous avez mon téléphone. Pourquoi diable utilisez-vous mon téléphone, Cross ? » Je l'ai attrapé quand l'agent l'a retiré de ma portée.

Il sourit, tapant sur la table. « Je ferai tout pour obtenir les réponses que je veux. »

« Et cela signifie enfreindre la loi, agent ? Tu n'as pas de putain de mandat ! J'ai crié.

« Qui m'appelle ? » Parker grogna.

— Vous parlez à l'agent Steven Cross. J'ai une Miss Keely Price ici avec moi », a déclaré Cross, me regardant attentivement dans les yeux, ignorant mon tollé. Il me testait. Me défier pour voir s'il pouvait obtenir une réponse ou une réaction de ma part.

J'ai failli rire. J'ai été formé par les meilleurs. Il n'y aurait aucun moyen en enfer que je lui donne ce qu'il cherchait. Je croisai les bras sous ma poitrine, mon corps tremblant. Comment osait-il?

« Ah. Mademoiselle Price. Il me semble que je me souviens avoir engagé une Miss Price il y a plusieurs mois », a déclaré Parker avec nonchalance. Son comportement avait changé en quelques secondes. Il jouait dans le jeu de Cross. Pour le moment.

"Pourquoi l'avez-vous embauchée?" demanda Cross en s'asseyant sur la chaise en face de moi.

« Pour être mon assistant, bien sûr. Tu ne lis pas les journaux ?

Cross tapota la table avec ses doigts avant de continuer son chemin de va-et-vient devant moi. "Je pense que vous l'avez embauchée pour faire le piratage pour lequel elle est connue."

J'ai haussé un sourcil. « Où trouvez-vous vos informations, Cross ? Est-ce que tu inventes cette merde au fur et à mesure ?

Cross ricana et se frotta le menton. "Hmm... irritable quand il s'agit de mentionner vos capacités de piratage."

« Pourquoi m'avez-vous appelé, agent ? » Parker aboya.

— Dis-lui, Keely.

J'ai froncé les sourcils. « Dites-lui quoi exactement ? Tu n'arrêtes pas de me demander qui est Parker. S'il est encore en vie et ainsi de suite et ainsi de suite. Mais vous saviez depuis le début qu'il est vivant. Tu l'as au putain de téléphone. Mon téléphone!"

"Est-ce que tu lui manque?" demanda Cross, ignorant mes questions. "L'aimes-tu toujours?"

Une boule s'est formée dans ma gorge mais j'ai dégluti. Il n'y aurait aucun moyen que je cédais à son harcèlement incessant. « Vous savez quelle est ma réponse à cela ? » demandai-je en m'asseyant en avant.

Ses yeux se plissèrent alors qu'il se penchait sur la table.

Je me suis léché les lèvres. "Merde. Tu."

Un rire profond retentit du téléphone. « On dirait que vous en avez un fougueux. Cela me rappelle un chaton.

Mon estomac se serra à l'un des surnoms qu'il m'avait donnés. Si seulement je pouvais le voir. Le toucher. Sentir sa peau. Mon Dieu, Parker Reed me manquait tellement mais je ferais n'importe quoi pour le protéger.

"C'est qui Devin ?" L'agent Cross demanda lentement en serrant les dents.

« Vous savez déjà qui il est. Je ne joue pas dans vos jeux. J'étais marié avec les meilleurs dans le domaine de la baise mentale. Tu n'as pas de merde. Vous semblez tout savoir de toute façon. Je fis semblant de bâiller et me rassis. "Je suppose que je ne peux pas t'aider."

"Merde. Keely. Dites-moi ce que je veux savoir. Maintenant!" il cria.

« Agent Cross », a déclaré Parker, sa voix ferme. "Je ferais très attention avec qui j'utilise ce ton de voix."

« Et pourquoi aurais-je besoin de faire ça, Reed ? Vous essayez de me dire quelque chose ? Cross s'affala sur la chaise.

Le silence s'est fait dans le téléphone et alors que la veine dans la tête de l'agent dépassait et palpitait, j'ai dû retenir un rire. Il n'obtiendrait pas ce qu'il cherchait. Pas jusqu'à ce que nous soyons bons et prêts à le lui donner. Je ne connaissais toujours pas toutes les réponses à toutes les questions qui me traversaient l'esprit, mais je faisais confiance à Parker pour me dire quand il serait prêt. Il m'a donné un coup de main et c'est tout ce que je pouvais demander.

 

***

 

Je savais que je reverrais l'agent Cross. Ce n'était qu'une question de temps avant qu'il ne déchiffre « l'affaire » et découvre tout ce qu'il voulait savoir. Après être arrivé à la conclusion que Parker et moi n'étions pas sous pression, il m'a laissé partir. Pour l'instant, il me l'a dit.

Cela faisait des mois que je n'avais pas vu Parker. Seulement entendre sa voix de temps en temps. Les appels étaient rares et même si je détestais ça, je m'y habituais. Mais mon amour pour lui n'a jamais diminué. Je pouvais encore le sentir. Dans mon âme. Mes os. Au plus profond de mon être. Il a fait sortir cette obscurité en moi tandis que j'ai fait sortir la lumière en lui. Ensemble, nous avons créé l'ombre d'un monstre qui détruirait Devin Tate et ce qu'il était devenu. Le bâtard avide de pouvoir n'était rien de moins que le mal. Il était l'incarnation de la haine, de la torture. Terreur pure et totale. Il a fait paraître le Diable lui-même innocent.

"Mlle Price."

Je me tournai vers Jones, le chauffeur de Parker et lui souris. "Je marche."

"Je suis."

Je lui fis un bref hochement de tête et me dirigeai vers la rue. Je n'allais pas marcher jusqu'au cottage de Parker, qui était maintenant ma maison, mais j'avais besoin de marcher au moins un peu. Sentir l'air frais de l'après-midi contre ma peau. La morsure du vent fouettait autour de moi envoyant un frisson le long de ma colonne vertébrale. 

Jones détestait quand je marchais mais je n'étais plus jamais seul donc il n'avait pas à s'inquiéter.

Les souvenirs de ce jour ont traversé mon crâne. Devin me capturant. Me lier et m'étouffer. Me toucher. En m'embrassant. Me blesser. Seulement pour découvrir que mon amour était aussi dans le coup. La culpabilité me déchirait encore en pensant que je l'avais perdu entre les griffes de l'homme que j'aimais autrefois. Mon ex mari. Mais ils étaient tous secrets. Mensonges. Les choix. Parker a choisi de faire tomber Devin et j'ai choisi d'aider Parker.