DE L'INTÉRIEUR  - CHAPITRE 1

Mes poumons me brûlaient alors que j'essayais de forcer l'air dans mon corps. Par le nez, jusque dans ma poitrine. Le manque d'oxygène s'est propagé au-delà de tout ce que j'avais ressenti auparavant.

La douleur, l'agonie aiguë qui transperçaient mes muscles étaient suffisantes pour me laisser dans le coma. Le besoin de subsistance menaçait de prendre le dessus alors que tout ce à quoi je pouvais penser était de planer. Une drogue dont j'avais envie. Quelle que soit la merde, je l'injecterais. Renifle-le. Fume le. L'invoquant pour couvrir mes cauchemars, je lui ai permis le contrôle que je savais que je n'avais pas.

Mon corps s'inclina du sol. Mon dos s'est cambré alors que l'attaque de panique imminente me forçait à me soumettre. Se rendre. Abandonner le contrôle. Devenir esclave du cauchemar qu'était mon existence. Cela menaçait de me ruiner. Les chaînes de ma terreur me consumaient.

Autant je ne voulais pas céder, autant j'en avais besoin. A contrôler. Possédé. Possédé.

J'ai laissé la chaleur de la pure soumission envahir ma peau, chauffant mon corps de l'intérieur vers l'extérieur.

En respirant une grande quantité d'air frais, mes muscles tremblaient et tremblaient, vibrant sous ma peau. Des mots marmonnés quittèrent mes lèvres sèches et desséchées. Les sons voyageaient autour de moi, sans aucun sens. Charabia. Ils m'ont rappelé un homme devenu fou, hanté par les rêves qui le possédaient.

Une peur glaciale descendit le long de ma colonne vertébrale, nageant dans les recoins de mon âme.

À partir du moment où j'ai cédé, j'ai été victime après coup de la véritable terreur de l'enfer lui-même.

L'obscurité à l'intérieur, se tordant et tournant, tourbillonnant comme un tas de cendres gonflées. Je ne pouvais pas le contrôler, et une partie de moi ne le voulait pas.

Quel que soit ce désir, ce besoin qui était au fond de mon âme, il me ruinerait à temps, prenant le contrôle de l'intérieur.

"Alex."

Le vibrato mélodique profond m'a parcouru, rebondissant sur le cartilage de mes os. Si douce et compatissante, mais la voix suintait de puissance.

"Alex, reviens vers moi." Une main forte caressa ma mâchoire. Si douce. Significative. A la limite du possessif. Le toucher a soulagé les nerfs de course qui rugissaient dans mon corps mais je ne pouvais pas lutter contre l'envie de tomber en moi-même.

« Zee. S'il te plaît."

Caïden. Meilleur ami. Mon sauveur d'une manière que je ne pouvais pas lui rendre. — Caiden, murmurai-je.

"Oui. Reviens vers moi, mon grand.

Mes yeux s'ouvrirent, atterrissant sur une paire d'orbes les plus bleues que j'aie jamais vues. "Caïden." Déglutissant plusieurs fois, je grimaçai, ma gorge me brûlant. Me forçant à m'asseoir, je m'appuyai contre le canapé, laissant ma tête retomber sur le coussin. Mes muscles sursautèrent, douloureux et protestant contre le mouvement. Je luttais contre le besoin de plonger dans la substance poudreuse blanche tapissant une assiette sur notre table basse. « Combien de temps suis-je resté absent ? » ai-je demandé à la place, ma voix rauque.

"Pas certain." Caiden s'assit à côté de moi, posant ses gros bras tatoués et tatoués sur ses genoux pliés. Ayant été pris dans l'incendie d'une maison lorsqu'il était enfant, soixante-cinq pour cent de son corps était couvert de cicatrices. Le gars était calme et refusait d'en parler à qui que ce soit, à part moi.

Mon meilleur ami et colocataire, Caiden Yeo, m'a tendu une bouteille d'eau. "Boire."

Un picotement inattendu a traversé mon corps à la demande douce mais ferme et j'ai fait ce qu'on m'a dit. Le liquide frais a soulagé ma gorge douloureuse, mais mes muscles sursautaient toujours et tremblaient à chaque mouvement que je faisais.

Après quelques minutes de silence, Caiden m'a donné un coup de coude dans l'épaule. "Tu ressembles à de la merde."

Je me moquai et pris une autre gorgée d'eau rafraîchissante. "J'en ai envie aussi."

"Qu'est-il arrivé?" Il me prit la bouteille vide et la posa sur la table en verre devant nous. Son regard jeta un coup d'œil à la drogue tapissant le dessus avant de se rasseoir, ses sourcils se plissant.

"Pas certain. Je me suis réveillé comme ça, marmonnai-je en passant une main sur mon visage. En grattant la peau vieille de deux jours sur ma mâchoire, j'ai poussé un profond soupir. Ma peau vibrait, mon sang coulait dans mes veines. J'ai eu envie de goûter. Un tube. Un corps chaud.

"Tu ment."

Je me suis tourné vers lui. "Suis-je? Et tu sais ça comment ?

Caiden regarda droit devant lui, le visage impassible. Ses lèvres cicatrisées se pressèrent en une fine ligne, ne montrant aucune trace d'émotion, du tout. "Je vous connais. Mieux que quiconque. Tu fais cette merde tout le temps.

Mon dos s'est raidi. "Tu ne sais rien de la merde."

"Zee."

"Je voulais un high." J'ai fait un signe de la main devant moi. "Tu savais ça à mon sujet quand tu m'as laissé vivre ici."

"C'est mauvais, mec." Ses épaules se sont affaissées.

La culpabilité me rongeait les tripes mais je refusais de céder. Me levant, je me dirigeai vers la cuisine. Mes muscles et mes os ont protesté à chaque pas, mais je me suis forcé à marcher. "Peu importe."

"Alex," aboya Caiden, venant derrière moi.

« Quoi, Caïd ? » ai-je craqué. "Que veux tu que je dise?"

Les coins de ses lèvres se contractèrent, ses yeux saphir s'adoucissant. Passant une main dans ses courts cheveux noirs, il attendit, gardant son regard fixé sur le mien. "Dis-moi qu'elle te manque."

Ma mâchoire se serra, se serrant au point de devenir douloureuse. C'était si fort qu'il m'a envoyé une piqûre dans la nuque.

« Dites-moi », a-t-il demandé.

"Merde. Toi, dis-je en serrant les dents.

Caiden a réduit la distance entre nous et a placé ses grandes mains sur mes épaules. Ses doigts calleux glissèrent sur ma nuque, le bout de son pouce frottant d'avant en arrière sur mon pouls.

Mon cœur s'accéléra lorsqu'il se pencha vers moi, sa bouche à quelques centimètres de la mienne. Bien que mon cerveau me criait de le repousser, mon corps et mon cœur m'ont dit que j'en avais besoin. Ce pouvoir. Cette domination ultime.

Le parfum de la menthe et de l'après-rasage musqué flottait dans mes narines. De cette proximité, je pouvais voir les tourbillons de violet au fond de ses yeux. Et puis je l'ai vu. Un reflet de moi-même. La douleur. Tellement de douleur.

Caiden jeta un coup d'œil à ma bouche avant de croiser mon regard. Ses lèvres se tiraient aux coins, les cicatrices rose clair s'étendant de sa mâchoire à son oreille gauche.

— Caiden, murmurai-je.

« Quoi qu'il arrive, ce sera parce que vous le voulez. Parce que vous en avez besoin. Je ne vous pousserai pas à faire quelque chose que vous ne vous sentez pas à l'aise de faire. Tout sera consensuel. Si tu veux arrêter, dis-le-moi. Il m'a relâché et a quitté la cuisine, me laissant seul et confus comme l'enfer.

Je fronçai les sourcils au frisson glacé qui parcourait ma colonne vertébrale à cause de ses mains qui n'étaient plus sur moi. Il etait mon meilleur ami. Mon frère.

Soumettre.

Mon intestin s'est tordu.

Caiden avait toujours été un homme à femmes, mais je savais qu'il avait aussi un faible pour les hommes. Il m'avait dit une fois que le sexe n'avait pas d'importance, c'est le cœur qui l'attirait. J'acceptais son raisonnement. Même si je préférais les femmes, je ne jugeais pas.

Ce petit moment qui s'est passé entre nous n'était rien. Il m'a encore une fois sauvé de la perte de moi-même. Rien de plus. Rien de moins.

J'ai poussé un profond soupir et pris une bière avant de me diriger vers le balcon de notre appartement de deux chambres. Les nuages dans le ciel de fin d'après-midi s'assombrirent, s'ouvrant. La pluie tombait en nappes jusqu'au sol, les gouttes fraîches tombaient sur mon visage. Il a trempé mes vêtements jusqu'à ce qu'ils s'accrochent à mon corps.

Inclinant la tête en arrière, j'ai levé les yeux vers le ciel, laissant l'eau froide couler sur moi. Les minuscules gouttelettes ont frappé ma peau comme des éclats de glace. La chair de poule se répandit sur ma peau, mêlée à un pincement de douleur dont le ciel m'assaillait.

Les attaques de panique étaient la norme dans ma partie du monde. Je devrais m'y habituer avec combien j'en avais expérimenté. Mais je ne l'étais pas. Votre âme est déchirée, se libérant des tourments de votre esprit.

Bien que les gouttes de pluie mordent dans ma peau, mon corps était en feu. Serré avec un besoin de libération.

Cela faisait si longtemps que je n'avais pas ressenti la chaleur d'un corps de femme. Ouais, j'ai baisé. Mais ces trous lâches n'étaient rien comparés à elle. Espoir Charmant. Meilleur ami d'enfance. Chérie du lycée. Le putain d'amour de ma vie. Et puis ses parents ont décidé de la déplacer à travers ce foutu pays. Maintenant, nous étions là, dix ans plus tard et j'ai baisé à travers tout et n'importe quoi, essayant de combler un vide. Un morceau de moi qu'elle a emporté avec elle. J'ai bu, reniflé, injecté de la merde dans mon corps dans l'espoir d'effacer ses souvenirs. Son toucher. Son odeur. Le gonflement souple de ses seins tandis qu'ils montaient et descendaient. Ses lèvres charnues s'écartant à chaque respiration interrompue, chevauchant le plaisir que je lui ai donné.

Ma bite s'allongea, plantant une tente dans mes sueurs. Putain, elle m'a manqué. Tant pis, mais je ne l'admettrai jamais à elle ou à Caiden. Ou n'importe qui d'autre.

Un léger coup a retenti à la porte du patio, me faisant sortir de mon moment d'apitoiement.

Saisissant la balustrade du balcon, j'ai serré jusqu'à ce que mes jointures deviennent blanches. Et j'ai attendu.

« Alex ? » vint une voix féminine.

« Que veux-tu, Embree ? J'ai grincé en serrant les dents. Embree Young avait été une distraction bienvenue à l'époque, mais maintenant je ne pouvais plus me débarrasser d'elle et chaque fois qu'elle voulait quelque chose, c'était fini. Qu'est-ce que je pourrais dire? J'étais presque irrésistible. Je retiens une moquerie.

"Il pleut."

J'ai haleté, feignant le choc et j'ai serré ma poitrine. "Non. Est-ce?

Elle m'a frappé sur l'épaule. "Ne sois pas un con."

La pluie a diminué, se transformant en gouttes douces. L'air frais a voyagé sur ma peau, enflammant une couche de chair de poule qui se répandit sur mon corps.

— La pluie sent bon, ai-je laissé échapper.

"C'est de l'eau. Ça ne sent rien.

J'ai froncé les sourcils. "Oui. Ça sent la lumière. Édifiant."

« Vous agissez étrangement. » Embree frissonna à côté de moi et enroula ses doigts autour de mon avant-bras.

J'ai inhalé, parfumant l'air. Je me fichais de ce que pensait Embree. La pluie sentait bon. Frais. Croustillant. Attrayant. Je connaissais une personne qui aurait reconnu ce fait. Merci, Caiden, d'avoir forcé des souvenirs d'elle dans mon esprit. « Est-ce que Caiden vous a appelé ? »

"Oui. Il a fait."

« A-t-il dit pourquoi ? » Je me dégageai de son emprise et retournai dans l'appartement.

"Non. Je suppose que c'est pour que nous puissions baiser.

Mon dos se raidit à l'utilisation candide du gros mot. Pourquoi je me souciais de ce qui sortait de sa bouche me dépassait. L'espoir ne jurerait jamais autant. Une si bonne fille. Mon Dieu, pas étonnant que ses parents me l'aient prise. J'aurais fait la même merde.

Une femme chic jura dans la chambre ou si elle était énervée. Embree jura plus que moi, les mots jaillissant de ses lèvres injectées de gloss. Pour une raison quelconque et je ne pouvais pas comprendre pourquoi, cela me rendait malade.

— Je ne suis pas d'humeur, grommelai-je en m'effondrant sur le canapé. Saisissant mon paquet de cigarettes, je le tapai contre la paume de ma main.

« Allez, mon beau. J'ai besoin de toi et je sais que tu as besoin de moi. Laisse-moi te faire sentir mieux. Elle s'agenouilla entre mes jambes et passa ses mains le long de mes cuisses. "S'il te plaît. Je peux vous faire sentir bien.

Mon corps a réagi en premier lorsque ses doigts ont atteint le renflement de mon pantalon. Sa main me serra, s'enroulant autour du tissu couvrant ma longueur. Durcissant sous son toucher, je ne pouvais pas contrôler l'envie de pousser son visage d'abord sur la table basse infestée de drogue et de foutre la merde hors de son corps bien utilisé.

Un sourire s'étala sur son visage, son pouce effleurant ma pointe. "S'il te plaît."

J'ai attrapé sa main, resserrant ma prise jusqu'à ce que je sente les os se frotter sous sa peau douce.

Elle laissa échapper un gémissement, essayant de dégager son poignet de ma prise mais ma prise ne fit que durcir. "Alex."

"J'ai dit non." Je l'ai repoussée et j'ai allumé ma fumée, ignorant sa moue et ses tétons sans soutien-gorge passant à travers son t-shirt rose vif. Elle était la raison d'un correctif. Pour une heure de plaisir. Elle était si lâche qu'il me faudrait faire quelques centimètres autour pour que je puisse en tirer le moindre frottement.

« Vous ne m'avez jamais refusé auparavant. Ce qui donne? Est-ce que tu baise quelqu'un d'autre ? Tu as une petite amie? Dis-moi."

J'ai ri du harcèlement incessant. Ouais, comme si quelqu'un voudrait sortir avec moi. Inhalant la douce fumée familière à laquelle j'étais devenu accro au fil des ans, je m'appuyai contre le canapé, ajustant mon pantalon.

« Tu es dur. Pourquoi tu ne..."

« Parce que je ne le ressens pas ce soir. Je n'ai pas besoin de m'expliquer, Embree, ai-je grogné. C'était toute l'explication qu'elle allait obtenir. Embree était le même que le crack que j'ai fumé. J'ai détesté. J'ai détesté ce que ça a fait à mon corps. Mais je ne pouvais pas contrôler l'envie de ramasser la pipe encore et encore. J'ai ri en moi-même. Qu'est-ce que Hope penserait de moi maintenant ? Le petit Xander Brant grandit pour devenir un junkie. Mon ventre se serra, la culpabilité nageant dans les recoins de mon âme, me rongeant de l'intérieur.

"Alex."

— Merde, Embree, ai-je dit sèchement. « Je ne veux pas de toi. J'ai fini. Mets ça dans ta putain de tête.

« Va te faire foutre, Alex. » Elle se leva. "J'espère que vous vous étouffez."

Je ris plus fort, prenant une autre bouffée. L'ambre brûlant brillait dans la pénombre. Un frisson me parcourut le dos, me rappelant que j'étais toujours dans mes vêtements trempés. Merde. Je perdais mon esprit toujours affectueux.

"Ce qui se passe?" demanda Caiden en descendant le couloir.

"Tu m'as appelé mais il m'a refusé."

Le gémissement d'Embree m'a énervé. C'était comme des clous sur un tableau mélangés aux sons d'un chat mourant.

"Alex," dit Caiden, sa voix ferme.

Ce même flottement inattendu me parcourut au ton profond mais je l'ignorai bien sûr.

Étouffant ma fumée, je me dirigeai vers ma chambre. « Elle est toute à toi, mon pote. Tenez-vous-en.

Embree souffla, souffla une boucle blonde décolorée de ses yeux et plaça ses mains sur ses hanches. "Je ne suis pas un jouet à secouer."

« Tu es une pute. Vous voulez être traité comme une dame, commencez à agir comme telle. Je les ai dépassés, les insultes volant à ma tête de la part d'Embree. De nouveau. Tellement classe.

« Détendez-vous, Em », a aboyé Caiden et il s'est approché de moi. Il posa une main sur mon épaule. « Alex, qu'est-ce que c'est, mec ? »

J'ai haussé les épaules. "Ça ne m'intéresse pas ce soir."

Les yeux bleu foncé de Caiden fouillaient mon visage. « Tu vas bien ? »

J'ai passé une main sur ma tête plusieurs fois avant de répondre. "Oui. Je vais bien."

"Vous êtes sûr?" » demanda-t-il, ses sourcils se plissant au centre.

"Ouais. Parfait. Tout va bien dans le monde d'Alex Brant, dis-je.

"Zee-Man."

Je fronçai les sourcils au surnom qu'il m'avait donné il y a des années. — Tu ne m'as pas appelé comme ça depuis que nous sommes enfants, fis-je remarquer.

Ses yeux pétillaient, ses lèvres cicatrisées se retroussaient aux coins. « Tout ce dont vous avez besoin, je suis là. Tu sais que c'est vrai?"

— Oui, marmonnai-je. "Je connais. Allez vous amuser avant que cette merde ne vieillisse.

Caiden fit sauter le col de sa chemise noire et me fit un clin d'œil. "Embree, ramène ton cul par ici."

Elle souffla. « Écoute, connard. Je ne suis pas-"

"Si tu veux te faire baiser, tu vas te taire et faire ce qu'on te dit." Caiden se dirigea vers sa chambre avant de se retourner vers moi.

Embree me lança un regard noir, passa devant moi et leva le menton d'un air de défi.

Caiden me jeta un dernier coup d'œil avant de fermer la porte. Ses yeux s'étaient adoucis, s'excusant sans aucun doute d'avoir putain d'Embree. Je me fichais de ce qu'il faisait. Tant qu'il se protégeait. Qui savait où elle avait été des heures auparavant.

Elle a glissé à travers nous deux comme de la cocaïne liquide, nous brûlant la gorge avant de s'installer dans le creux de l'estomac. Embree était une solution que je ne pouvais pas lancer jusqu'à il y a un instant. Cette pensée m'a bouleversé.

Mon corps tremblait, mon monde basculait sur son axe. Je ne savais pas ce qui se passait. Je ne savais pas comment le réparer, quoi que ce soit, mais je savais que je voulais… quelque chose. N'importe quoi. Je me suis retrouvé à avoir une nouvelle dépendance. Espoir Charmant. La pensée d'elle me mettait à genoux, prête et disposée à ce qu'elle me donne ce que je savais qu'elle pouvait. Ce qu'elle voulait.

Ignorant les sons de gémissements et de gémissements étouffés, j'ai attrapé mes chaussures de course. Collant les écouteurs de mon téléphone dans mes oreilles, j'ai étiré mes bras au-dessus de ma tête. Mon corps s'est fissuré, provoquant une douleur aiguë le long de ma colonne vertébrale. Putain, ça faisait du bien. Pas aussi époustouflant que le sexe mais c'était quelque chose. J'utiliserais Embree plus tard, quand je suis devenu désespéré. Caiden s'en assurerait. Elle était comme une maladie et je ne serais pas guérie d'elle jusqu'à ce que je trouve celle-là.

Espérer.

Merde. Certainement pas. L'espoir était introuvable. Pas dans mon petit monde en tout cas.

En descendant les escaliers de notre walk-up de trois étages, j'ai enfoncé mes pieds dans le sol. La basse rapide du heavy metal s'est frayé un chemin dans mon âme. Le boom de la musique profonde suivait le rythme de mon cœur, comme s'ils étaient synchronisés. La musique coulait à travers moi, se connectant à chaque fibre de mon être.

Trébuchant sur mes pieds, je me rattrapai avant de tomber la tête la première sur le trottoir. — Merde, marmonnai-je.

Je repris mes repères et pris une profonde inspiration. Même les pensées d'Espoir me mettraient sur le cul.

Posant mes mains sur mes cuisses brûlantes, j'essuyai mes paumes moites sur mon pantalon avant de me relever de toute ma taille.

La ville était calme en milieu d'après-midi. Un coup de tonnerre éclata au loin, envoyant un frisson sur mon corps.

Au moment où j'ai frappé un bloc dans ma course, j'ai tourné un coin et j'ai été frappé de plein fouet par une odeur. C'était si fort, à seulement un pouce devant mon visage. Ma tête se retourna, mes yeux dansaient d'avant en arrière. Personne d'extraordinaire ne s'est démarqué avant moi. Mais je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment d'être observé. La nuque me picotait, les cheveux hérissés. Une sueur glacée couvrait ma peau et c'est à ce moment-là que j'ai reconnu l'odeur. Pêches et crème. 

Espérer.