GRIT - CHAPITRE 1

Alors que je fixais mon reflet, je me demandais où j'avais merdé. Des mares vertes et profondes d'incertitude, ne sachant pas si j'allais ou venais. J'étais coincé. À l'heure. Sur un trou de merde d'une planète. N'ayant nulle part où courir ou me tourner, j'ai suivi les mouvements, passant chaque jour comme si c'était le dernier. Quelque chose n'allait pas. Je ne savais pas pourquoi. Je ne savais pas quoi. Je ne pouvais pas l'expliquer, mais je savais que j'avais besoin de… quelque chose. N'importe quoi pour me sortir de ma tête.

Un gémissement profond résonna dans la pièce, le son provenant du lit à quelques mètres de là. J'ai attendu. Pour que cela m'affecte d'une manière ou d'une autre. Pour que mon cœur palpite ou saute un battement. Mes paumes en sueur. Mon estomac fait un saut périlleux comme j'en ai entendu tant de femmes en parler. Rien. Pas même un besoin pressant de me tirer vers le son.

Je savais en couchant avec le gars la veille que ce n'était pas le bon, mais j'avais espéré au moins une sorte d'attirance. Mais il n'était qu'un con. Une bonne pose. Et il n'était même pas si bon. Mon oh mon Dieu, oui, c'était juste pour l'amuser. Je n'ai même pas eu d'orgasme. Le bâtard égoïste qu'il était, se souciait d'une personne : lui-même.

Je lui jetai à nouveau un coup d'œil. Son dos bronzé montait et descendait à chaque respiration, l'encre sur sa peau devenant plus prononcée au soleil du matin. Mon Dieu, même ses tatouages étaient boiteux. Qui a encore des brassards ?

Comment s'appelait le gars ? Jeff ? Alexandre ? Bob? L'enfer si je savais. Il était censé être un corps chaud pour satisfaire mon envie, mais c'est devenu de la merde quand il a ignoré ce que je voulais. Ce qui me démangeait.

Un léger coup retentit à la porte, me tirant de mes pensées. "Oui?" criai-je en enfilant mon pantalon en cuir noir.

"Jay, les filles sont là", a déclaré Maxine Stanton, ma meilleure amie, en jetant un coup d'œil dans la pièce. Son regard passa entre moi et le gars dans le lit, un petit soupir sortant de sa bouche. Elle secoua la tête, disparaissant dans le couloir.

"Hé, mec." J'ai donné un coup de pied au gars. « Wakey, wakey. »

"Merde. Quelle heure est-il?" demanda-t-il en roulant sur le dos.

Pendant un instant, je laissai mon regard parcourir le long de son corps dur. Des muscles ondulaient sur ses os. Son bois matinal dépassait entre ses jambes, plantant une tente sous le drap blanc.

« Pourquoi ne satisfais-tu pas M. Happy avant de me jeter hors de ton lit ? » Il mettait un point d'honneur à se mettre en coupe, faisant pivoter ses hanches pour un effet supplémentaire.

J'ai roulé des yeux et j'ai jeté ses vêtements sur le lit. "Désolé chérie. C'était une chose unique.

"Pourquoi?" Il s'assit et enfila son t-shirt.

"Règles." Il ne savait pas qu'il n'était pas dans mon lit. Personne ne dormait dans mon lit à part moi. Et même alors, ce n'était pas souvent. Avec la merde qui se passe autour de moi, qui a eu le temps de dormir ? Je n'ai plus baisé non plus un gars qui avait un petit nom pour sa bite. Quel âge avions-nous ? Dix?

« Jay, allez. Donnez un peu. Le gars a fait la moue. Et je veux dire à fond, la lèvre inférieure tremblante et saillante et merde. Dieu. Avec qui diable avais-je passé la nuit ?

"Sortir."

"Oh oui." Il s'humecta les lèvres. « Dis-moi quoi faire, bébé. Tu sais que j'aime ça.

"Pouah. Douche. Foutez le camp. Je lui ai jeté ses bottes.

« Aïe. Merde." Il se leva du lit et finit de s'habiller. "Ecoutez. Si jamais tu ressens le besoin de dominer...

"Sortir." J'ai pointé un doigt vers la porte. J'en avais marre des gars qui s'accrochaient juste parce qu'ils se mettaient entre mes jambes. Je n'étais pas une conquête, mais j'avais parfois l'impression qu'ils s'étaient tous associés, plaçant des paris sur qui pourrait me faire sortir le premier. Eh bien, devinez quoi, les perdants ? Cela n'allait pas arriver.

"Tu sais..." Le gars s'est approché de moi. "Tu es une garce."

"Ouais. Je connais." Tellement originale.

« Peut-être que si tu t'échauffais un peu, tu ne serais pas célibataire, » grommela-t-il.

J'ouvris la porte juste au moment où Maxine arrivait en vue. Elle haussa un sourcil, son regard passant entre le gars et moi.

« Tu devrais peut-être arrêter d'essayer de faire changer les gens qui ne le veulent pas », lui ai-je dit.

"Peu importe."

Je l'ai suivi dans le couloir et lui ai fait un petit signe de la main.

Avant de tourner le coin, il m'a retourné l'oiseau.

« Putain », marmonnai-je.

« Vous savez certainement comment les choisir. »

Mon dos s'est raidi au jab. "Ouais, eh bien, une fille a besoin d'un peu d'amour de temps en temps."

Maxine, dans toute sa fougue, rejeta la tête en arrière et éclata de rire. "Droit. Parce que vous ne pouvez l'obtenir nulle part ailleurs. Deux mains ne le coupent plus, n'est-ce pas ?

Je passai un bras autour de ses épaules et l'embrassai sur la joue. « Que diriez-vous de quatre mains ? » demandai-je en haussant les sourcils.

Elle m'a donné un coup de coude dans les côtes, son rire s'approfondissant. "S'il te plaît. Tu es trop foutu à mon goût. En plus, je n'ai pas ce que tu veux.

Feignant un soupir, même si ses paroles me faisaient mal, je plaçai le dos de ma main contre mon front. "Personne ne le fait."

Max secoua la tête. "Non. Vous êtes tout simplement trop pointilleux.

Peut-être.

"Allons-y." Elle tapa dans ses mains. "Les appels du devoir."

J'ai gémi. "Super."

Elle s'arrêta net dans son élan, son regard bleu vif rencontrant le mien. « Tu vas bien ? »

"Ouais." Je passai une main sur mon visage, tapotant mes joues pour me redonner vie. Boire un soir de semaine n'était pas bon pour l'âme ou l'esprit. J'ai juré que je perdais plus de cellules cérébrales en vieillissant. Je ne devrais pas en finir avec cette merde ? J'avais presque trente ans. J'avais besoin de le rassembler. Ou trouver un homme qui pourrait le faire pour moi. J'ai ri.

"Tu es sûr que tu vas bien ?" Les sourcils de Max se rétrécirent.

J'ai hoché la tête. Je ne savais pas ce qui n'allait pas, mais je ne le ressentais tout simplement pas. King's Prostituées était ma vie. Mon monde. Mon existence. Je les ai vécues et respirées. Nous étions le premier club de moto féminin du pays. C'est exact. Un MC entièrement féminin. Né et élevé dans le style de vie, j'ai grandi autour des motards. Ces dames étaient ma famille. Mes meilleurs amis. Mes soeurs.

"Prêt?" demanda Max lorsque nous atteignîmes le double jeu de portes en bois qui s'ouvrait sur une grande pièce. Elle me demandait si j'allais bien depuis quelques semaines. Les choses ont-elles changé ? Ai-je montré tous mes sentiments sur mon visage ? Je retiens une moquerie. Non, je ne l'ai pas fait. J'ai jamais fait. C'était le moyen le plus simple pour une personne de se protéger. J'aurais dû naître homme. Tous ces sentiments et cette merde n'étaient pas pour moi. Max pouvait voir juste au-delà de mon extérieur dur. Nous n'en avons simplement jamais parlé. Elle savait qu'il ne fallait pas appuyer, sinon elle finirait avec mon poing dans le visage.

« Je suis toujours prête, lui dis-je.

"Juste pour que vous le sachiez, nous sommes là pour vous." Elle m'a serré l'épaule. "Peu importe ce que."

« Je vais bien, Max. Promesse." Je pris place en tête de la longue table.

Les filles, mes filles, sont entrées dans la pièce. Ils parlaient entre eux. Max, en tant que vice-président, était assis à ma gauche.

Je me racle la gorge, leur laissant le temps de se calmer. Cela faisait quelques jours que nous nous étions rencontrés pour la dernière fois. Thanksgiving venait de passer, et j'ai juré d'avoir mangé une putain de vache.

"Entreprise. Qu'avons-nous ? Je me penchai en arrière sur la chaise, croisant ma cheville sur le genou opposé.

"J'ai une exposition à la galerie d'art vendredi soir," les yeux saphir de Max pétillaient. « C'est censé être occupé. Ou, eh bien… j'espère que c'est le cas, de toute façon. Elle était notre célèbre artiste locale. Ayant grandi dans notre petite ville de Greenville, Ohio, il n'y avait pas grand-chose à faire quand on s'ennuyait, alors elle a commencé à créer des choses.

« Exposez-vous la pièce sur laquelle vous travaillez depuis quelques mois ? » Brogan Tapp rayonna.

"Je suis." Max sourit. "J'ai l'impression de travailler sur cette merde depuis, genre, toujours."

J'ai ri. Max avait passé quelques étés en Californie et avait découvert leur abus du mot « comme ». C'était plutôt ennuyeux, et elle l'a fait pour me rendre fou. C'était pourtant pour ça que je l'aimais.

"Comme, je suis tellement excité pour toi", ai-je ajouté pour l'effet.

Des rires éclatent autour de la table.

"Tais-toi." Elle fit la moue, ses lèvres retroussées aux coins en un sourire.

"D'accord." J'ai attendu un moment avant de continuer, sachant que le prochain sujet de discussion serait lourd. « Meeka ».

Les yeux de notre membre le plus silencieux percèrent les miens ; elle était assise la plus éloignée de moi. Meeka Cline n'a rien dit. Elle ne l'a jamais fait. Elle a écouté. Mais ses grands yeux marrons disaient tout. Des années de douleur. Chagrin. Nous ne connaissions pas son histoire complète. Nous savions juste qu'il y en avait un.

« Comment ça se passe sous terre ? »

— J'entre, marmonna-t-elle. "Mais ma connexion n'est pas confiante."

"Compréhensible." Nous avions des filles qui avaient disparu dans notre petite ville une semaine auparavant et les flics n'en faisaient rien. La raison : les femmes appartenaient à la partie inférieure de la société. Personne ne se souciait d'eux. Ils venaient de familles pauvres ou pire. « Qu'est-ce que votre connexion dit ? » demandai-je, connaissant la réponse.

"Rien. Je ne peux pas me passer de tout ce que je suis sans être une épreuve de flic. Elle baissa les yeux sur elle-même. « Est-ce que j'ai l'air d'un flic ? »

Plusieurs hochements de tête et grognements résonnèrent autour de la table en accord. On portait du cuir, des shitkickers si bon nous semblait, et nos attitudes sur nos manches. Si nous étions des flics, nous étions des foutus. "Rien d'autre?"

Meeka se mordit la lèvre inférieure. J'ai su tout de suite qu'elle cachait quelque chose. C'était son dire. Nous en avons tous eu un. Max friserait ses cheveux entre ses doigts. Quand Brogan a ri, c'est devenu incontrôlable. Et le mien? Eh bien, personne n'a eu les couilles de me dire quelle était la mienne.

En tant que président, j'avais besoin de savoir ce qui se passait. Avec ma ville. Mes filles. Les tenants et aboutissants de leur quotidien. Je ne m'attendais pas à connaître chaque détail. Ça m'a aidé. Il y avait une chose telle que la vie privée. Ce n'était pas comme si je leur avais donné des détails sur ma propre vie. Non pas que j'avais grand-chose à cacher. J'étais une personne assez simple. Même si je savais que Max adorerait que je dévoile chaque information.

« Je travaille sur… des trucs. » Les joues de Meeka rougissaient.

"D'accord." Je la pointai du doigt et laissai mon regard glisser autour de la table, rencontrant chaque paire d'yeux. "Je n'insiste pas, Meeka." Pas encore du moins. "Mais je veux que vous sachiez que je vais découvrir ce qui se passe."

Elle agrippa les bras de la chaise. "Je connais."

« Je vais le laisser tranquille pour l'instant. Deuxième chose. Quelque chose ne va pas avec moi. Et ce n'était pas l'alcool que j'avais consommé la veille. Je me suis secoué. « Je ne veux aucun d'entre vous seul quand vous êtes en public. Tu vas pisser, amène l'un de nous avec toi.

"Ce qui se passe?" Brogan fronça les sourcils, croisant les bras sous sa poitrine pleine.

C'était juste ça. Je n'avais aucune idée de ce qui se passait. Comment pourrais-je dire ça aux filles sans avoir l'air d'un huard ? "Je ne sais pas." Eh bien, l'honnêteté devrait fonctionner. Les femmes portées disparues et la loi ne faisant rien à ce sujet me frottaient dans le mauvais sens.

"Tu es inquiet, Prez ?" Meeka s'est assise en avant, ses sourcils se plissant.

Étais-je? Pas pour nous. Mais les hommes qui ont essayé de secouer la petite ville dans laquelle nous vivions auraient dû l'être. Être un MC entièrement féminin a eu ses moments difficiles et ses bons moments. Personne ne nous a pris au sérieux car au lieu d'avoir une bite, nous avions des chattes et avoir un vagin vous rendait faible. Comme-putain-si.

« Je suis inquiète pour le bien-être de ces femmes. Qui savait ce qu'on leur faisait ? « Un mot dans la rue de leur âge ? »

Brogan hésita. « Ils vont de douze à dix-huit ans. »

« Qu'est-ce que c'est ? » criai-je, le cœur battant. « Vous me dites que ces femmes ne sont que des filles ? Pourquoi diable n'étais-je pas au courant ? Baise-moi. Ce n'étaient que des filles. La fille de quelqu'un. Sœur. Bébé. Dieu, les gens qui les ont pris devraient être abattus et énervés.

En serrant l'arête de mon nez, j'ai fermé les yeux et pris quelques respirations profondes. Les images se sont introduites dans mon esprit.

Sa. Il y a tant d'années. Yeux bleus. Tellement brilliant. Brillant. Ils scintillaient. J'aurais tout donné pour les revoir. Pour lui dire que je l'aimais. Qu'elle m'avait manqué, chaque jour de ma vie.

"Geai?" Max m'a touché le bras. "Est-ce que vous allez bien?"

Je sursautai au contact doux, tirant mon bras en arrière. "Je vais bien. Juste… dis m'en plus.

Meeka hésita avant de continuer. "Eh bien..." Elle prit une inspiration. "Je suis en train de travailler avec certaines personnes."

"Qui?" J'ai demandé quand elle n'a pas donné plus d'informations. « Meeka ».

Son dos se raidit. « Je… le FBI.

« Est-ce que tu te fous de moi en ce moment ? »

« Pourquoi, Meeka ? »

Les filles l'ont harcelée question après question, mais je n'ai rien dit. Nos yeux se sont verrouillés. Je savais qu'elle attendait que j'explose. J'étais connu pour être un peu tête brûlée. Dans des circonstances normales, cela aurait pu être le cas, mais je connaissais Meeka – elle ne prenait pas de décisions irréfléchies sans y réfléchir. Quelque chose lui arrivait. Si elle ne disait pas avec les filles autour, alors je la ferais dire juste moi.

« Les filles, arrêtez », ai-je aboyé.

Ils se turent, marmonnant pour eux-mêmes. Je savais d'où ils venaient mais je devais rester calme. Meeka avait une raison pour ce qu'elle faisait. Qu'elle ait des problèmes ou qu'elle nous aide à trouver les filles par elle-même, quelle que soit l'aide qu'elle puisse apporter, je le prendrais.

« Pourquoi ressentez-vous le besoin de travailler avec le FBI ? » Je me suis préparé à la réponse étant qu'il s'agissait d'un homme.

Elle haussa les épaules. « Ils m'ont approché.

« Je t'ai approché. De quoi diable parlez-vous, Meeka ? » Même si nous faisions partie d'un club de motards, nous étions toujours des êtres humains. Meeka était timide. Si cela signifiait passer mon dernier souffle, je la ferais s'ouvrir ou je lui trouverais un homme qui pourrait faire exactement cela. Cela ne m'étonnerait pas qu'elle soit encore vierge. Tangente, Jay.

« Je… » Son souffle se coupa, ses épaules s'affaissant. "Je veux aider. Je veux trouver ces filles comme le reste d'entre vous, et c'est comme ça que je sais comment.

« Pouvez-vous tous nous donner un moment ? » Quand les filles ne bougeaient pas, j'ai tapé du poing sur la table. "Maintenant. S'il te plaît."

Ils ont soufflé, se sont plaints à eux-mêmes et nous ont laissés seuls.

Max resta en retrait.

"Max." Je l'ai poussée hors de sa chaise. "Aller."

"Tu te moques de moi en ce moment?"

"Non. Maintenant, obtenez. Bouh." Je lui ai donné une tape sur le cul, en essayant de la faire sortir de là, mais elle a pris son temps.

Lorsqu'elle atteignit la porte, elle ouvrit la bouche pour dire quelque chose mais soupira à la place.

Une fois que Meeka et moi étions seuls, je me suis déplacé pour m'asseoir à côté d'elle et j'ai attrapé sa main. J'ai essayé de mettre ma force dans ce petit contact. Ce n'était pas grand-chose, mais je voulais qu'elle sache que quoi qu'elle fasse, quoi qu'il se passe dans son monde, j'étais là pour elle. Les prostituées du roi étaient là. Pour elle. Nous ne faisions qu'un, et il en serait toujours ainsi quoi qu'il arrive.

« Jay, s'il vous plaît, ne me forcez pas à dire quoi que ce soit. » Son menton trembla. « Je ne peux pas. Pas encore."

"Dis-moi juste ceci." Mon cœur s'emballa. "As-tu des problèmes? Dois-je tuer quelqu'un pour toi ? Arrache une bite ou deux ?

Elle rit, essuyant la seule larme qui coulait sur sa joue. « J'ai juste des trucs en cours, et je ne veux pas impliquer le club pour l'instant. Je n'essaie pas de vous cacher quoi que ce soit, mais pour votre protection, j'ai besoin que vous la laissiez tranquille pour le moment. S'il te plaît."

Tout en moi me disait d'appuyer. Cette petite voix à l'intérieur de moi m'a dit d'exiger qu'elle me donne des réponses. Mais l'air solennel sur son visage prouvait qu'elle avait été vaincue. Par quoi ou qui, je n'en étais pas sûr. "Amende. Je vais laisser tomber pour l'instant, Meeka, mais si l'un d'entre nous est blessé par votre manque d'informations, je ferai plus que retirer votre patch. Je la relâchai et me dirigeai vers la grande baie vitrée donnant sur le groupe de motos que nous roulions.

— Je comprends, murmura-t-elle.

"Dites aux autres filles qu'elles peuvent revenir."

"D'accord", a-t-elle dit dans mon dos. « Est-ce que nous sommes bons ? »

"Ouais." Putain de dandy. J'aimais Meeka, mais j'aimais plus le club.