CHALEUR - CHAPITRE 1

Putain de merde. Putain de boules de merde en feu. Putain de merde. J'allais passer un entretien pour un stage chez Reed Industries.

Roseau. Les industries.

Une des plus grandes entreprises de marketing en Amérique du Nord.

Mon cœur s'emballa. Mes paumes étaient moites. Et si je n'avais pas besoin de ce foutu boulot, je ferais demi-tour et rentrerais chez moi. J'étais au dessus de ma tête. Bien au-dessus de ma tête.

Mon estomac se serra. Oh mon Dieu. J'allais vomir. J'ai pris quelques respirations profondes et purifiantes. Vomir devant l'endroit où j'essayais de travailler n'aurait pas l'air bien. Du tout.

Je me tenais à l'extérieur de l'immense immeuble de bureaux, regardant droit vers le haut. Et jusqu'à. Combien d'étages était cet endroit flippant ?

— Cinquante-six, dit un homme en passant à côté de moi.

Je fronçai les sourcils, ne réalisant pas que j'avais parlé à voix haute.

Il était tard, presque le soir. Le ciel était sombre et maussade. Il y avait un froid dans l'air à cause de la pluie imminente.

Il était presque 19 heures et je me préparais pour mon rendez-vous avec Parker Reed. Pourquoi il voulait l'interview si tard dans la journée me dépassait.

« Madame ? »

J'ai jeté un coup d'œil au chauffeur qui m'avait conduit à l'immeuble. Pas comme si je pouvais prendre un taxi ou quoi que ce soit. Non, cela aurait été bien trop normal pour moi. J'étais de grande classe et tout. Puh-bail. M. Reed avait apparemment plus d'argent que d'intelligence.

« Madame ? » le chauffeur appuya.

"Désolé." Beaucoup distrait, Keely ?

Les yeux de l'homme pétillaient, mais à part ça, aucune émotion ne se montrait sur son visage. "Prêt? Nous ne voulons pas faire attendre M. Reed.

Je retiens une moquerie. Sans aucun doute. Je ne savais pas grand-chose sur le gars. Il était jeune. Incroyablement riche. Et c'était à propos de ça. Je n'ai jamais prêté attention aux nouvelles. Je suppose que j'aurais dû faire mes recherches. Mon estomac s'est tordu à quel point je savais peu de choses sur l'entreprise dans laquelle je passais un entretien. À quoi je pensais? Il n'y avait aucune chance qu'il m'embauche. Il me rirait probablement au nez en pensant à ce que foutait cette fille ?

Je ravale ma fierté et me dirige vers le bâtiment.

« Mlle Price ? »

Je me tournai vers le son d'une voix grave venant derrière moi et levai les yeux dans les yeux gris acier d'un grand homme. "Oui?"

"Monsieur. Reed est prêt pour vous. Son ton était court, précis, et tout ce que je pouvais faire était de hocher la tête en réponse.

Bien au-dessus de ma tête.

J'ai suivi le gros tank d'un homme – je suppose un agent de sécurité, en quelque sorte – et pris note de mon environnement.

Les gens s'affairaient, vêtus de costumes et de vêtements de travail, l'air inquiet, comme si M. Reed allait leur arracher la tête s'ils ne terminaient pas leur travail à temps. J'ai souri intérieurement, imaginant un T-Rex avec des bras minuscules, ordonnant aux gens d'aller. Dieu, j'ai eu des problèmes. Un peu de sommeil, des nerfs qui s'emballent et un manque de café pourraient faire ça à une fille.

« Suivez-moi, madame. »

J'étais. Est-ce que le gars pensait que je sortirais de là en état d'hystérie ?

"Liz, Miss Price est ici pour voir M. Reed", a déclaré l'homme à une jeune secrétaire.

Elle jeta un coup d'œil par-dessus moi, ses sourcils parfaits se rétrécissant au centre avant de hocher la tête et de décrocher le téléphone. « Votre sept heures est là pour vous voir », a-t-elle dit avant de raccrocher.

Mon cœur battait contre ma cage thoracique, mon sang hurlait dans mes oreilles.

"Par ici", a dit le gardien de sécurité quand je suis allé m'asseoir.

"Bonne chance," cria Liz, les yeux écarquillés d'inquiétude.

D'accord… eh bien, ça m'a fait me sentir beaucoup mieux. J'ai attrapé une porte qui s'ouvrait légèrement et j'ai poussé mon chemin à l'intérieur, sautant quand elle s'est fermée derrière moi avec un clic.

Le dossier d'une grande chaise en cuir noir était tourné vers moi et je n'ai pas pu m'empêcher de me sentir comme un agneau enfermé avec un lion.

"Asseoir."

Je déglutis difficilement au ton exigeant. Le vibrato profond a envoyé une chaleur inattendue sur mon corps. J'ai froncé les sourcils mais j'ai fait ce qu'on m'a dit.

"Nom?" aboya-t-il.

— Keely Price, dis-je d'une voix faible.

« Est-ce que Keely est l'abréviation de quelque chose ? » demanda-t-il un instant plus tard.

"Non. C'était le nom de la meilleure amie de ma mère, expliquai-je, ne sachant pas pourquoi j'en ressentais le besoin. "Je suis désolé. Je ne veux pas radoter. Je suis juste-"

« Quel âge as-tu, Keely ? »

Mon estomac se serra à la façon dont il ronronnait mon nom. "Vingt quatre."

A ce moment, la grande chaise se retourna pour révéler l'homme derrière la compagnie.

Je réprimai un soupir inaudible alors que je fixais les yeux de l'homme derrière l'une des plus grandes entreprises dont j'avais jamais entendu parler. L'homme derrière l'anxiété qui s'est glissée dans mon être même.

Ses yeux se croisèrent dans les miens. La couleur de ses iris était si verte qu'elle ferait honte aux émeraudes. Mais les pupilles derrière son regard sombre disaient le contraire. Il y avait une obscurité en cet homme. Un frisson parcouru mon corps. Je n'ai pas pu m'empêcher de le regarder alors que ses yeux me tenaient vraiment et totalement captivés.

Il tendit ses doigts sous son menton, les déplaçant très légèrement le long de la barbe noire de sa mâchoire puissante. Ses yeux ne contenaient aucune trace d'émotion, me prenant. Sa tête était rasée et c'est à ce moment-là que j'ai remarqué les piercings. Les bouchons ont rempli deux trous dans chaque oreille. Une petite barre d'argent passa à travers son sourcil gauche. Et les tatouages ? Juste ciel. L'homme avait de l'encre sérieuse. Des symboles chinois se sont glissés sur le côté de son cou. La chemise blanche qu'il portait était retroussée au niveau des manches jusqu'aux coudes, mettant en valeur des images sur ses avant-bras épais et veinés. Même ses doigts étaient tatoués.

Qui était-il? Je serais le premier à admettre qu'il ne ressemblait pas au propriétaire d'une entreprise, encore moins à la plus grande entreprise de marketing en Amérique du Nord. J'ai entendu des rumeurs selon lesquelles il y avait plus dans son entreprise que le public ne le savait. C'était un homme puissant qui connaissait tout le monde et n'importe qui et avait aussi les mains dans les poches de tout le monde. Mais je me suis retrouvée attirée par lui d'une manière qui m'a coupé le souffle et m'a laissé bouger sur mon siège. Je pouvais presque le sentir atteindre mon âme, fouiller à l'intérieur de moi jusqu'à ce qu'il trouve les sombres secrets qu'il cherchait. Les squelettes d'une vie passée que j'avais tant essayé d'enterrer.

Mon regard glissa vers le sien, un soupçon d'amusement brillait dans ses yeux de jade.

Il m'a regardé. Mes joues s'échauffaient, ma peau picotait sous son examen minutieux. Son regard était si dur ; le silence long et prolongé.

"Supporter."

Mon dos s'est raidi à la commande mais avant que je le sache, j'étais sur mes pieds. J'ai froncé les sourcils.

"Asseoir."

Je me suis effondré sur la chaise, ne pensant même pas à deux fois à ses demandes étranges jusqu'à ce que je les suive.

Quelque chose brilla dans son regard. Mais c'était si rapide que je ne pouvais pas situer ce que c'était.

"Vous êtes engagé. Tu commences demain. Il se retourna et fit un signe de la main, me congédiant.

Essuyant mes paumes moites sur le siège de mon pantalon, je me levai. Je voulais lui poser des questions sur le travail. Pour savoir pourquoi il m'avait engagé exactement. Je ne connaissais rien au marketing, mais je savais me débrouiller avec un ordinateur. Je voulais en savoir plus, le presser pour des réponses mais j'avais trop peur de parler. Ma bouche s'est fermée comme si quelqu'un l'avait agrafée. Sa voix faisait des choses étranges à mon ventre. L'homme était magnifique. Dangereux. Sombre. Intrigant. L'idée que mon corps l'ait écouté si volontiers sans mon contrôle m'a complètement troublé. Je découvrirais de quoi il s'agissait. J'avais besoin de. J'avais fait un pacte avec moi-même selon lequel personne n'aurait plus jamais ce contrôle sur moi ou sur mon corps. Mais avec Parker, j'avais le sentiment que je ne me battrais pas beaucoup.

Quelque chose me disait aussi qu'il ne m'avait pas vraiment embauché pour le poste d'assistant administratif que j'avais trouvé dans le journal. C'était plus. Beaucoup plus.

 

***

 

"Hey petite fille."

J'ai souri à mon colocataire, qui était mon meilleur ami depuis aussi longtemps que je me souvienne, et j'ai jeté mon sac sur le canapé. "Hé, Troie." J'embrassai sa joue lisse et pris une bouteille d'eau dans le réfrigérateur.

« Comment s'est passé votre entretien ? » demanda-t-il en versant une sorte de mélange dans une casserole.

"Bizarre." J'ai plongé mon doigt dans le liquide beige et l'ai aspiré dans ma bouche, avalant la pâte sucrée.

"Bizarre? Pourquoi?"

Je m'appuyai contre le comptoir et pris une gorgée d'eau, essayant de trouver les mots pour expliquer exactement ce qui s'était passé ce soir.

« Kely ? » il a appuyé.

Un soupir de frustration s'échappa de mes lèvres. « Je ne sais même pas par où commencer.

« Que diriez-vous de commencer par l'endroit où vous avez eu votre entretien ? Tu ne me l'as jamais dit. Tu viens de sortir d'ici comme une de mes aventures d'un soir.

J'ai ri. « Mon entretien était chez Reed Industries. J'ai appliqué-"

"Attendre. Tenir bon." Troy a pointé la cuillère sur moi. « Vous avez eu un entretien. Chez Reed Industries.

"Ouais... pourquoi tu dis ça comme ça ?" J'ai froncé les sourcils.

"Fille." Troy tsked et mit la casserole dans le four avant de saisir ma main. "Il faut qu'on parle."

"D'accord. Tu me fais peur, dis-je en le rejoignant sur le canapé.

« Je t'aime, Keely. Tu sais que c'est vrai?" me demanda-t-il en glissant une mèche de cheveux derrière mon oreille.

J'ai soufflé. "Oui. Maintenant, parle-moi.

Ses yeux bleus plongent dans les miens. "Nous allons avoir besoin de vin pour cela."

"Non." J'ai attrapé sa main quand il est allé se lever. "Pas d'alcool. Et arrêtez de caler.

"Amende." Troy passa une main sur son visage, passant ses doigts dans ses cheveux blonds. « Il est clair que vous ne regardez pas les informations ou ne lisez pas le journal. Alors je vais vous prévenir : Parker Reed est cassé.

"Cassé?"

« Sortez de là tant que vous le pouvez. Ne répondez même pas au téléphone s'ils vous appellent pour une offre d'emploi.

"Euh..." Mon estomac se serra.

Ses sourcils se froncèrent. « Il vous a déjà embauché, n'est-ce pas ?

J'ai hoché la tête lentement.

Troy se leva d'un bond, faisant les cent pas dans notre petit salon. "Merde, Keely."

« Quoi, Troie ? J'ai besoin d'un travail. Je ne peux pas vivre éternellement de toi, dis-je, exaspéré.

"Je sais mais après tout—"

« Je vais bien, » ai-je mordu et me suis levé. « Je commence le travail demain. Merci d'avoir posé la question."

"Keely, attends."

"Je sors. Si vous avez besoin de moi, appelez mon portable. Et sur ce, j'ai quitté l'appartement.

Je savais que Troy ne faisait attention qu'à moi. Après la merde que j'avais vécue, il était tout ce qu'il me restait, mais j'avais vingt-quatre ans. Une femme. Et il n'y avait aucune chance que je vive de lui. Je travaillerais pour M. Reed jusqu'à ce que je puisse commencer à rembourser Troy et déménager par moi-même. Ou du moins vivre avec lui comme colocataire et pas par pitié.

Une fois que j'ai quitté notre gratte-ciel, j'ai contourné le coin et me suis dirigé directement dans un mur de briques. Ou ce qui ressemblait à un mur de briques jusqu'à ce que la chaleur envahisse mon corps.

Des doigts puissants encerclèrent mon bras, me stabilisant. « Tu vas bien, mon ange ? »

Cette voix. Mon cœur battit un peu et je levai les yeux dans ces yeux verts froids qui m'avaient coupé le souffle peu de temps auparavant. "Monsieur. Reed, soufflai-je.

Son regard s'assombrit, son pouce frottant d'avant en arrière sur mon bras nu. « Mlle Price, n'est-ce pas ? »

J'ai hoché la tête, ma voix a momentanément disparu à la manière profonde et autoritaire qu'il avait de prononcer mon nom. "Je suis vraiment désolé," dis-je finalement, haussant les épaules hors de son emprise et serrant mes bras autour de mon abdomen. Un frisson parcourut ma colonne vertébrale à la perte de son contact mais je ne pouvais pas y aller. Bien que ses mains soient agréables et qu'il m'ait empêché de tomber, je ne pouvais pas lui faire confiance.

Il fronça les sourcils. "Ne t'inquiète pas pour ça." 

J'aurais aimé avoir attrapé mon pull mais étant pressé, la seule chose à laquelle je pouvais penser était de m'éloigner de l'assaut de questions de Troy et de sa surprotection.

« Où allez-vous si pressé ? » demanda Parker en repoussant une mèche de cheveux qui était tombée de mon chignon derrière mon oreille.

"Euh... je faisais juste une promenade."

Parker haussa un sourcil. « A cette heure de la nuit ? Venir. Mon chauffeur vous emmènera où vous voulez.

"Non. C'est bon. Cela ne me dérange pas de marcher.

Son regard froid se posa sur le mien. "Je ne demandais pas."

Je déglutis difficilement au ton ferme et fis un pas devant lui.

Sa main effleura le long de ma colonne vertébrale, s'arrêtant au bas de mon dos.

Mon cou picotait et je regardais autour de nous, repoussant l'envie de courir.

Les gens s'arrêtaient et regardaient de temps en temps, mais pas assez pour provoquer une scène. Donc Parker Reed amenait une femme dans sa limousine. Je parie que c'est arrivé plus souvent qu'autrement. Pourquoi quelqu'un remarquerait-il était au-delà de moi. On pourrait penser que les gens y seraient habitués maintenant.

Bon, assez de divagations intérieures, Keely, me suis-je grondé. Cela faisait si longtemps que je n'avais pas senti le contact d'un homme sur mon corps, encore moins un contact doux. Mais même si ce n'était que les doigts de Parker dans mon dos, cela m'a apporté une nouvelle conscience que je voulais explorer. Et ça m'a fait peur.

« Alors, où vas-tu ? » demanda-t-il alors que nous nous glissions dans sa limousine.

« Je pourrais vous demander la même chose. » Ma voix tremblait alors que je jouais avec l'ourlet de ma robe. Pourquoi j'ai décidé de monter dans sa limousine me dépasse. Je ne pouvais pas lui faire confiance. Même s'il était mon patron, je ne le connaissais pas.

Les coins de ses lèvres se contractèrent. « Je revenais à pied de la banque qui se trouve à environ deux minutes de votre appartement. » Il attendit en haussant un sourcil.

Oh. Mon tour. Je pris une inspiration, l'odeur du cuir envahissant mes narines. « J'allais juste me promener. Nulle part spécial. J'avais besoin de sortir.

— Jones, emmène-nous au Dale's Deli, ordonna Parker au chauffeur.

"Bien sûr, patron." Jones a incliné son chapeau et a appuyé sur un bouton sur le tableau de bord avant. Un écran noir nous enferma, le séparant de l'arrière de la limousine.

Mon cœur s'emballe, des papillons nerveux volent dans mon ventre. J'ai pris de profondes respirations purificatrices, mes yeux dansant d'avant en arrière sur mon environnement. La ville fouettée par nous, les bruits de la circulation et des klaxons éclatant dans l'air du soir.

« Avez-vous déjà mangé les sandwichs de Dale ? » demanda Parker en posant un bras sur le dossier du siège.

Je secouai la tête, mes joues s'échauffant. "Sont-ils bons?"

Il m'a fait un clin d'œil. "Seulement le meilleur."

« Pourquoi m'avez-vous embauché ? » ai-je lâché.

Il haussa un sourcil. « N'étais-je pas censé le faire ? »

"Non. Je veux dire... tu... tu m'as à peine interviewé. Mon Dieu, l'homme me faisait bégayer maintenant. Je me raclai la gorge, essayant de retirer la confiance de mon être intérieur. Ce type ne me secouerait pas. Il ne le ferait pas. J'ai refusé de le laisser faire. Et j'ai refusé de faire confiance à nouveau. « Vous m'avez demandé mon nom, mon âge, et m'avez dit de me lever puis de m'asseoir. Ce n'est pas vraiment une interview.

Il m'a tendu la main. "Viens ici."

"Pourquoi?"

Ses yeux fouillaient mon visage. « Je ne te ferai pas de mal, » dit-il si doucement que je n'étais pas sûr de l'avoir bien entendu.

Avec hésitation, je plaçai ma main dans la sienne, le laissant me tirer vers l'espace vide à côté de lui.

« C'est pourquoi je t'ai engagé, » souffla-t-il dans mon oreille, passant son pouce le long de ma mâchoire. « Qui t'a fait du mal, ma belle ? » Il murmura.

« Quelqu'un dans ma vie passée », m'entendis-je dire. « Je ne… je ne comprends pas pourquoi j'ai cette réaction envers toi, » ajoutai-je rapidement. La honte s'est installée au plus profond de mon cœur à céder si facilement. De nouveau. Après tout ce qui m'était arrivé, on pourrait penser que j'apprendrais. "Qu'est-ce qui ne va pas chez moi?"

Ses yeux verts s'échauffaient, parcourant le long de mon corps. « Rien n'est mauvais que je puisse voir. »

« J'ai l'impression de céder à toi… » m'arrêtai-je, ne quittant pas mon regard de sa bouche pleine. Mes lèvres picotaient, pressées de l'embrasser. J'avalai et me secouai. En détournant les yeux, je croisai les bras sous ma poitrine.

« Vous cédez parce que vous le voulez. Votre corps réagit avant votre esprit et cela vous fait peur, mais il n'y a rien de mal à cela. Sa main chaude et calleuse s'enroula doucement autour de ma gorge, inclinant ma tête en arrière.

Un doux gémissement s'échappa de mes lèvres, mes doigts s'enfonçant dans le coussin du siège. "Tu ne me fais pas peur."

Une lueur méchante passa dans ses yeux. "Oui. Je fais. Mais seulement parce que tu sais ce que je peux te faire et que tu en as envie.

"Comment sais-tu ça? Tu viens juste de me rencontrer. Je me dégageais de son emprise. "Emmène moi chez toi."

Sa mâchoire se serra, ses yeux se plissèrent. Il me défiait. Découvrir jusqu'où il pouvait me pousser. "Tu dois manger."

J'ai détourné le regard. "Je n'ai pas faim."

"Je ne te ramènerai pas à la maison tant que je ne t'aurai pas nourri."

"Pourquoi?" Je fronçai les sourcils.

Il se frotta le menton en me fixant intensément. "Je veux que tu manges."

— J'ai déjà mangé, mentis-je. Manger la pâte que Troy avait mélangée n'était pas un repas, Keely.

"Tu vas manger," dit-il, sa voix finale.

"Je ne veux pas de nourriture." Je fronçai les sourcils.

Il sourit. « Vous voudrez cette nourriture. Croyez-moi."