SUR UN CAPITAL - CHAPITRE 1

J'avais besoin de baiser.

C'était la seule chose qui avait du sens.

Ma mère me l'a dit. Mon meilleur ami l'a crié dans mon oreille. Même ma fille me l'a dit. Mais avec elle, ce n'était probablement que parce qu'elle aimait répéter tout ce que disait l'oncle Chaz. Ajoutez au fait qu'elle avait cinq ans.

Chaz Hartley, mon meilleur ami depuis que nous sommes enfants et oncle de ma fille, aimait me rappeler à quel point mes morceaux étaient secs. Surtout à ce moment-là, alors qu'il me fixait de l'autre côté de la table lors de notre rendez-vous habituel de l'après-midi chez Romina.

"Je suis sérieux, Kiki," dit Chaz autour d'une bouchée de salade. "Ces petits morceaux à vous vont se ratatiner et mourir avant même de savoir ce qui les a frappés."

« Rien ne les a touchés », marmonnai-je en prenant une gorgée de mon vin blanc et en savourant le goût sucré mais amer sur ma langue. Ce n'était pas de ma faute si mon ex-fiancé m'a soulevé le jour où j'étais censée perdre ma virginité. Mes morceaux sont secs depuis parce que j'étais trop occupé et que je m'en fichais.

"Exactement." Chaz déglutit, pointant la fourchette dans ma direction. "Je vous aime. Nous devons sortir. Je peux te maquiller. Mettez-vous dans l'une de ces robes chaudes comme l'enfer que vous gardez au fond de votre placard.

J'ai roulé des yeux. « Il n'y a pas de robes dans mon placard. J'ai des vêtements de sport, des leggings et des chemises surdimensionnées. Alors non, pas de robes.

"Oui il y en a." Il se pencha en avant, prit le verre de vin de ma main et le porta à ses lèvres. "Tu sais que j'ai raison." Il fit un clin d'œil au bord et but une gorgée.

« Gardez-vous un œil sur ma garde-robe maintenant ? »

Il agita ses sourcils parfaitement manucurés. "Bien sûr. Je dois garder un œil sur le statut de la mode de ma fille.

"Je n'ai pas de statut de mode, Chaz." J'ai tendu la main.

Il m'a rendu le verre. « Vous devez sortir. Nous devons vous faire sortir.

J'ai fini le dernier de mon vin avant de m'essuyer la bouche avec la serviette. « J'ai Ava. Je ne peux pas sortir », ai-je souligné, lui rappelant la fille même pour laquelle il m'a aidé à trouver le donneur.

"Vous pouvez. Et tu vas." Chaz me tendit la main. « Écoute, bébé poupée. Vous avez besoin d'un homme. Ces jouets à vous ne le coupent plus.

« Pourquoi ai-je l'impression que c'est une sorte d'intervention ? » Je fronçai les sourcils, libérant ma main de son emprise.

"Eh bien, ce n'est pas le cas." Ses yeux pétillaient. Prenant une autre fourchette de salade, il changea de sujet et commença à parler de son nouveau client. Une starlette hollywoodienne en devenir. En tant que maquilleur pour les célébrités, il m'a toujours donné les détails bas et sales. Non pas que je me soucie trop de ce qu'ils font dans leur vie quotidienne. C'étaient des gens. Tout comme nous. Ils avaient juste plus d'argent à dépenser.

Pendant que Chaz parlait, je ne pouvais m'empêcher de me demander si mon meilleur ami avait peut-être raison. J'avais presque trente ans, une mère célibataire et vierge. Ces mots n'allaient pas souvent ensemble. Ma fille avait cinq ans, mais pourtant je n'avais jamais vécu l'acte sexuel physique. Aucun pénis n'était jamais entré dans ce vagin.

Grâce à la médecine moderne, ma petite fille était en partie moi et en partie donneuse de sperme. Après des mois et des mois de recherche, grâce à Chaz, j'ai enfin trouvé celui-là. Et voila ! Ava est née. Elle était parfaite. Même si je ne l'avais pas de façon traditionnelle, elle était tout pour moi. Tout impertinent, attitude, et la petite diva qu'elle était. Elle était la compagne idéale de Chaz, car elle adorait quand Oncle Chaz testait sur elle ses nouvelles techniques de maquillage.

— Tu ne m'écoutes pas, dit Chaz, me tirant de mes pensées.

"Bien sur que je le suis." Mes joues me brûlaient et je les essuyais d'un geste de la main. "Je t'écoute toujours."

Il haussa un sourcil. "Sûr. Qu'est-ce que j'ai dis?"

« À quel point je suis génial et comment allez-vous me pardonner de ne pas avoir fait attention ? »

Il roula des yeux. "Tu as de la chance que je t'aime."

"Tu ferais mieux." J'ai fait signe à la serveuse et j'ai demandé un autre verre de vin.

« Un autre verre ? » demanda Chaz, se penchant en arrière sur sa chaise et passa ses doigts dans son faux faucon lavande.

J'ai haussé les épaules. "Je suis rattrapé par mon travail et Ava est chez ses grands-parents."

Chaz consulta sa montre. « Il n'y en a que trois. Cela signifie que nous pouvons attraper Courtney et Justin et passer du temps adulte. Nous devrons vous mettre dans cette robe et vous maquiller. Ses yeux fouillaient mon visage. "Et fais aussi quelque chose avec ces cheveux."

« Nous ne sortons pas ce soir. Même si cela semblait amusant, je voulais quelques heures pour moi avant que mes clients ne fassent de nouvelles demandes. « Et qu'est-ce qui ne va pas avec mes cheveux ? »

"Rien," dit-il lentement, jetant un coup d'œil au chignon en désordre au-dessus de ma tête. "C'est parfait."

"Droit." Je lui ai tapé la main. "Tu es un pire menteur que moi."

"Je ne prends pas non pour une réponse", a-t-il dit, m'ignorant et tendant son téléphone pour que je le voie. « Justin et Court sont déjà d'accord. Si nous ne sortons pas ce soir, alors nous sortons ce week-end et vous venez avec.

Je soupirai en me pinçant l'arête du nez.

Justin et Courtney Banks étaient nos amis communs. Les jumeaux fraternels, qui ne se comportaient pas de la même manière, étaient les derniers ajouts à notre duo. Ça n'avait toujours été que Chaz et moi jusqu'à ce que nous rencontrions les frères et sœurs à l'université. Dix ans plus tard, nous traînions toujours régulièrement.

Justin était l'ami secret de Chaz avec des avantages même si nous les savions tous. Mais bien sûr, ils ne sortaient pas ensemble.

Courtney était une autre histoire. Marié. Deux enfants. Meilleur mari de tous les temps.

Si seulement… je secouai la tête. Nan. Je ne réfléchirais pas à ça. J'ai refusé les hommes. Je ne les ai pas détestés, bien sûr. Juste ceux qui m'ont prêté attention parce que je savais que cela finirait par ma misère.

« Vous êtes en train de mijoter. » Chaz fronça les sourcils.

Je me penchai sur la table et pressai mon pouce contre son front. « Arrête de t'inquiéter autant. Vous aurez des rides.

Il repoussa ma main avant de sortir son compact. Il regarda son reflet et s'envoya un baiser.

J'ai ri, ce qui m'a valu un regard noir.

« Ce n'était pas agréable. Ici, j'essaie de t'aider et pourtant, tu es méchant avec moi. Il fit la moue.

« Aww, chérie, tu sais que je ne faisais que taquiner. Tu es toujours aussi sexy. Et c'était la vérité. Avec sa peau bronzée, ses pommettes saillantes et son corps de grand coureur… il était le rêve humide d'un artiste.

Il sourit en me faisant un clin d'œil. « Donc, de nouveaux clients que je devrais commencer à lire ? »

J'ai fait de la conception graphique pour des auteurs. Création de leurs couvertures, logos, sites Web et tout ce qu'ils m'ont demandé. Chaque auteur avec qui j'ai travaillé savait que Chaz m'a aidé à côté et lui a proposé leurs livres à lire.

— Pas encore, lui dis-je. « Vous avez lu toute ma clientèle actuelle.

« Vous n'avez pas de nouveaux clients ? demanda-t-il par-dessus le bord de sa bouteille de bière. « Qu'ai-je dit à propos de votre promotion ? »

« Je fais ma promotion, mais les affaires sont au ralenti en ce moment. » Alors que les vacances se terminaient il y a un peu plus d'une semaine, je donnais aux auteurs la chance de se remettre dans le jeu et de se remettre sur pied. La Saint-Valentin approchait.

« Créez-vous des couvertures pour la Saint-Valentin ? » demanda Chaz, ôtant cette pensée de ma tête.

"Oui. Déjà devant vous sur ce coup-là.

"Bon. Mettez également certaines de vos couvertures actuelles en vente. Peut-être les plus âgés. Avez-vous des clients masculins ? Sont-ils chauds ?

J'ai ri aux questions aléatoires. « Je connais des auteurs masculins mais non, je ne sais pas s'ils sont sexy. Ils sont privés.

« Eh bien, ma fille, apprenez à les connaître. Peut-être que l'un d'eux habite dans cette région. Chaz haussa les sourcils. "Et vous savez... vous pouvez concevoir beaucoup de choses différentes pour lui."

« Quel homme va vouloir une mère vierge ?

« Ma fille, tu n'es pas si vierge que ça. Vous avez été sondé.

C'était maintenant à mon tour de lever les yeux au ciel. « C'est ce qu'on appelle l'insémination artificielle. Je n'ai pas été enlevé et sondé par des extraterrestres.

"Tu aurais aussi bien pu être avec la façon dont ta mère a agi."

Je grimaçai, un léger frisson me parcourut le dos. "N'allons pas là-bas."

Même si cela faisait cinq ans et que mes parents aimaient Ava, ils étaient religieux. Très religieux. Ils ne comprenaient pas le fait que je ne cherchais pas une relation mais que je voulais un bébé à moi. Alors j'ai fait ce que toute femme rationnelle ferait et j'ai dit "Va te faire foutre" à la société et je me suis fait assommer par moi-même. Merci, donateur numéro 385928.

Chaz se rassit, me fixant ostensiblement avec ses beaux yeux verts. Il cligna des yeux une fois, deux fois, trois fois avant de reprendre la parole. « Je t'aime, petite poupée. Nous avons traversé beaucoup de merde ensemble, mais vous avez besoin d'un homme.

« Je vous ai, n'est-ce pas ? » J'ai souris. « Tu te souviens de cette promesse que nous avons faite après que Roman m'a quitté ? J'ai mis un visage impassible, ignorant ce flottement de malaise sur mon ex-fiancé me laissant à l'autel. C'était une si belle journée. Être laissé à l'autel. Le regarder redescendre tout seul dans l'allée. L'entendre dire à toute l'église remplie de nos familles et amis que je ne le faisais plus pour lui. Une putain de journée si parfaite.

Chaz laissa échapper un léger soupir mais même lui ne pouvait pas rester contrarié longtemps. "Je me souviens. Combien d'années nous sommes-nous donnés ?

"Cinq. Il faut donc trouver un partenaire avant 2022 sinon on se retrouve ensemble. » J'ai ri. "Je pense qu'Ava adorerait avoir Oncle Chaz comme papa Chaz."

"Appelle-moi juste oncle papa."

Je rejetai la tête en arrière en riant du terme. « D'accord, oncle papa, je dois rentrer à la maison. J'ai des couvertures à concevoir avant que tu me voles ce week-end.

"Je vais te sortir." Chaz jeta des billets sur la table avant de passer un bras autour de mes épaules. « Comment cela fonctionnerait-il ? Je suis gay et la chatte ne le fait pas pour moi mais je suis irrésistible alors… » Il frotta sa mâchoire anguleuse.

Je ris à nouveau en secouant la tête. « Tu ne le fais pas pour moi non plus, petit garçon. J'ai besoin d'un homme qui ne passe pas plus de temps à regarder dans le miroir que moi.

« Vous devez passer plus de temps. Tu es magnifique comme de la merde, » il m'embrassa la tête. « Maintenant, ramenons-nous à la maison. Ava rentrera bientôt de chez tes parents et j'ai un goûter à préparer.

« Veuillez vous abstenir d'utiliser le mot F autour d'elle. Elle aime répéter tout ce que vous dites. Je fronçai les sourcils, me souvenant quand elle m'avait dit qu'oncle Chaz avait dit que c'était bien de jurer parce que ça garde maman sur ses gardes. J'ai roulé des yeux.

"Encore une fois, irrésistible." Il fit un clin d'œil.

J'ai soupiré. « Je ne sais pas ce que je vais faire de toi.

« Garde-moi », m'a-t-il serré, me serrant fort contre lui, « car pour l'instant, je suis tout ce que tu as. »

Ma poitrine se serra. Il voulait dire bien, mais ses paroles m'ont rappelé à quel point ma vie était déprimante et solitaire.

J'avais besoin d'un homme.

Je ne savais simplement pas par où commencer pour en chercher un.

 

***

(Bo)

 

« Vous devez vous moquer de moi en ce moment », ai-je grondé en fermant mon ordinateur portable en claquant. Je bouillonnais en voyant un putain de rouge sur un connard en train de me baiser. Comment ma mère ose-t-elle mourir et passer tout mon temps à m'occuper de ces arrangements ? Excusez-la d'être décédée alors que ce n'était pas pratique pour tout le monde. J'ai eu de la chance quand il s'agissait de travailler avec les gens. J'étais trop confiant.

— Putain, criai-je.

J'avais besoin d'un verre.

En marchant dans ma cuisine, j'ai pris une bière dans le réfrigérateur, j'ai fait sauter le bouchon et j'ai bu la moitié de la bouteille avant de respirer. J'avais besoin de quelque chose de plus fort et de plus sale, mais pour l'instant, ça devrait faire l'affaire. J'avais besoin de travailler avant de me permettre de jouer.

Prenant une inspiration puis une autre, j'ai bu le reste de la bière avant d'en prendre une seconde.

"D'accord, Bo, détends-toi." Et maintenant je me parlais tout seul. Je soupirai, retournant à mon lieu de travail de fortune sur ma table de cuisine.

Après avoir été baisé il y a plus d'un an par un éditeur qui a pris des centaines de milliers de dollars à des clients, j'ai juré de revérifier la réputation des personnes avec qui j'ai travaillé. Étant un auteur à succès, et un homme de plus, je me suis promis d'être prudent. Mais quand un designer est venu fortement recommandé, je n'ai pas vérifié son histoire. Non pas que ce soit la faute de quelqu'un d'autre mais la mienne, ça m'a quand même énervé.

J'avais demandé une cure de jouvence impliquant plus d'une vingtaine de couvertures. Je me rebaptisais et me faisais royalement baiser dans le processus. Après avoir distribué des milliers de dollars au designer, j'ai découvert qu'ils avaient disparu. Leurs comptes de réseaux sociaux ont été fermés, les e-mails que j'avais envoyés indiquant que l'e-mail n'était plus actif. L'argent n'était pas le problème. Le cœur de mes lecteurs l'était. Je leur avais promis de nouveaux livres avec de nouvelles couvertures il y a un mois et je les avais laissés tomber. Cela m'a rendu furieux. Ils étaient la partie la plus importante d'être un auteur pour moi car ils m'ont soutenu. Je ne me souciais de rien d'autre. J'ai eu une séance de dédicace en un peu moins de huit semaines, ma première, et je devais m'assurer que tout se passait bien. Ce serait la première fois que quelqu'un verrait mon visage. La plupart supposaient que j'étais une femme. Écrire sous B. Vesper m'a permis d'être qui je voulais être. À moins qu'ils ne demandent, je ne dirais pas. J'ai appris assez rapidement qu'on ne pouvait jamais être trop en sécurité lorsqu'il s'agissait de sa propre vie privée. Lorsqu'un lecteur devenu harceleur menaçait la vie de ma famille, je me suis promis à ce moment-là que je resterais privé pour le reste de ma carrière. Mais après avoir gagné un fandom, j'ai réalisé que les lecteurs étaient les plus importants, même si l'un d'eux à l'époque donnait un mauvais exemple aux autres. Ce n'était pas juste de les mettre tous sous le même parapluie.

Ramenant ma bière à table, j'ouvris l'ordinateur portable à la recherche d'un nouveau designer. Beaucoup d'entre eux ont été fortement recommandés, mais j'avais besoin de quelqu'un qui pourrait supporter mon cul difficile et ne pas s'enfuir en pleurant si je n'aimais pas la première maquette qu'ils m'ont envoyée.

En frottant une main sur mon visage, j'ai cliqué page après page. Certains avaient des critiques graves. Certains en avaient des médiocres. Et bien sûr, certains n'en avaient pas.

Après avoir cherché pendant deux heures et plusieurs bières plus tard, je suis tombé sur un lecteur avec qui j'étais devenu ami il y a quelque temps. Il avait dévoré mes livres et évoqué aussi au passage que son ami était graphiste, mais je n'y avais jamais pensé jusqu'à présent. Mais quand il a posté un lien vers la page professionnelle de son ami, cela a attiré mon attention.

Dessins de Chazva.

En cliquant sur le lien, je me suis assuré de l'aimer et j'ai découvert que le propriétaire avait également un groupe de couverture prédéfini. Cela a aidé quand l'auteur ne savait pas exactement ce qu'il voulait, mais je l'ai fait. J'avais juste besoin de quelqu'un pour entrer dans ma tête et partir de là. Être pointilleux était bon et mauvais.

J'ai demandé à rejoindre le groupe et j'ai attendu l'approbation.

C'est arrivé instantanément. On aurait dit qu'ils travaillaient à toute heure de la journée, tout comme moi.

D'accord, faisons ça.

J'ai fait craquer mes doigts et suis parti à la recherche de la couverture parfaite.

En faisant défiler les couvertures pré-faites, je n'ai pas trouvé ce que je cherchais mais j'ai aimé le travail du designer, alors je leur ai envoyé une demande d'ami.

Kiki Smith.

D'accord, Mlle Smith. Voyons voir ce que tu as.

Presque aussitôt que j'ai demandé son amitié, elle a accepté et une fenêtre de discussion s'est ouverte. Les trois petits points rebondissaient au bas de l'écran indiquant un message entrant.

Kiki : Je suis fangirl en ce moment.

J'ai ri en moi-même.

Moi : Ben merci.

Kiki : Je ne peux pas croire que vous avez rejoint mon groupe. Merci. Tellement tellement.

J'étais déjà content de son attitude.

Moi : Non, merci. Je suis à la recherche d'un nouveau designer. Êtes-vous prêt pour la tâche?

Les points ont rebondi. Arrêté. A encore rebondi. Arrêté.

Kiki : Vous êtes sérieux en ce moment ? Bien sûr, j'aimerais vous aider. Vous n'avez aucune idée à quel point cela me rend heureux. Merci!!

J'ai réalisé que je l'aimais déjà. Même si je n'avais aucune idée de ce à quoi elle ressemblait, ses mots irradiaient de gratitude et je ne pouvais pas être plus heureux de travailler avec quelqu'un comme elle. Après la merde que j'avais traversée ces derniers mois, j'avais besoin de changement.

Heureux d'avoir enfin trouvé quelqu'un avec qui travailler, j'ai fermé l'ordinateur portable et pris mes clés. Il était temps de célébrer.